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Mittwoch, 28 August 2019 10:00

Großbritannien: Hinweisgeber auf wahre HS2-Kosten wurden gefeuert

Der britische Schatzkanzler George Osborne wusste schon vor drei Jahren von Kostenüberschreitungen bei HS2. Die Abgeordneten wurden vor ihrer Zustimmung zum Hochgeschwindigkeitsbahnprojekt nicht gewarnt, der die Kostenprognose vorstellende höhere Beamte entlassen.

Patrick McLoughlin, der damalige Verkehrsminister, schrieb im Mai 2016 an Herrn Osborne, um ihm mitzuteilen, dass es Bedenken hinsichtlich des Projektmanagements gebe und dass die Kosten eine "große Herausforderung" blieben. Er sagte, dass die erste Phase des Projekts, die Strecke von London nach Birmingham, ihr Budget von 24,3 Mrd. GBP um fast 1 Milliarde Pfund übersteigen würde und empfahl, den Termin für die Fertigstellung um ein Jahr auf 2027 zu verschieben.

Trotz der Warnung erhielt die erste Phase der Strecke ein Jahr später im Februar 2017 die Zustimmung des Parlaments auf der Grundlage der ursprünglichen Kosten von 24,3 Mrd. GBP, ohne die Bedenken von Herrn McLoughlin zu erwähnen.

Der Brief von Herrn McLoughlin, den die Financial Times eingesehen hat, bestätigt auch die Behauptungen von Informanten der BBC, dass sie entlassen wurden, nachdem sie die offiziellen Zahlen über die Kosten von Grundstückskäufen in Frage gestellt hatten.

Am Montag, den 6. April 2016, sagte der höhere für HS2 zuständige Beamte Andrew Bruce, dass er beauftragt worden war, während einer Vorstandssitzung aus Persönlichkeiten des Verkehrsministeriums und der Baufirma HS2 die unbequeme Wahrheit zu enthüllen. Nach seiner detaillierten Analyse erhöhten sich die Kosten für Land- und Grundstückserwerb der Strecke zwischen London und Birmingham von 2,8 Mrd. GBP um 2 Mrd. GBP.

Die Präsentation von Herrn Bruce fand jedoch nie statt. Ungefähr eine halbe Stunde vor der Vorstandssitzung wurde er gefeuert. "Meine Arbeit wurde nie wieder gesehen", sagte er der BBC in seinem ersten Interview. "Sie wurde vollständig aus dem Wissen über HS2 entfernt. Es war, als hätte ich nie existiert." Innerhalb weniger Minuten nach seiner Entlassung war er aus dem Gebäude begleitet worden.

Premierminister Boris Johnson startete letzte Woche eine Überprüfung, da die Besorgnis wächst, dass HS2 nicht innerhalb des Budgets von 55,7 Mrd. GBP nach seinen derzeitigen Spezifikationen gebaut werden kann, und wird von Douglas Oakervee, dem ehemaligen Vorsitzenden der HS2 Ltd. geleitet, wobei Lord Berkeley - ein langfristiger Kritiker des Hochgeschwindigkeitsbahnprojekts - als sein Stellvertreter fungiert.

Die Kosten wurden auch von der eigenen Infrastruktur- und Projektbehörde des Finanzministeriums in Frage gestellt, die HS2 für jeden der letzten sechs Jahre ein "amber/red"-Rating gegeben hat, was bedeutet, dass ein "hohes Risiko" besteht, dass es nicht zu einem guten Preis-Leistungs-Verhältnis kommt.

Rüdiger Lüders, GK, WKZ, Quelle Financial Times, BBC

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