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Dienstag, 26 November 2019 12:00

Belgien: Das Strassenbahnmuseum in Thuin

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Die ASVi-Dampflokomotive 303 in Thuin in Südbelgien, nahe der Grenze zu Frankreich, verkehrt nicht oft, aber am 27. Oktober ging es zurück in der Zeit. An diesem Tag organisierte die ASVi eine sogenannte „Nocturne“, an der mehrere Straßenbahnloks teilnahmen. Die Veranstaltung begann um 13.00 Uhr und dauerte bis 23.00 Uhr in der Nacht.

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Die elektrischen Trams fuhren nach Lobbes und die Dieseltrams und die Dampfstraßenbahn durch den Wald im Biesmeltal nach Biesme-sous-Thuin. Die Dampfstraßenbahn sah mit vier schönen Wagen sehr gut aus. Es war ein tolles Erlebnis und für jeden Straßenbahn- und Schmalspurliebhaber ist ein Besuch dieses Netzes ein Muss. Da es im Bahnhof von Biesme kein Kunstlicht gab und es daher stockdunkel war, war es nicht einfach eine Nachtaufnahme zu machen, aber mit einer großen starken Taschenlampe funktionierte es gut. Für weitere Informationen: www.asvi.be.

Belgien war stark an der frühen Entwicklung des Eisenbahnverkehrs beteiligt. Es war das zweite Land in Europa nach Großbritannien, das eine Eisenbahn eröffnete und Lokomotiven produzierte. Die erste Linie zwischen den Städten Brüssel und Mechelen wurde 1835 eröffnet. Das Streckennetz wuchs schnell mit der Industrialisierung Belgiens. Dennoch gab es viele Regionen, die mit dem Zug nicht erreichbar waren. Deshalb wurde am 29. Mai 1884 die Nationale Vereinigung von Lokalbahnen (NMVB) oder auf Französisch, die Société Nationale des Chemins de fer Vicinaux (SNCV) gegründet. Unter der Leitung der NMVB wurde ein großes Straßenbahnnetz realisiert. Die meterspurigen (1000mm oder 3 ft 3 3⁄8 in) lokalen Straßenbahnen überzogen das ganze Land. Dieses Straßenbahnnetz wurde später verkleinert und bis auf wenige Linien durch Buslinien ersetzt. 1991 wurde die NMVB in ein flämisches Unternehmen (De Lijn) und ein wallonisches Unternehmen (TEC) aufgeteilt.

Im Juli 1885 wurde die erste Straßenbahnlinie entlang der Küste zwischen Oostende und Nieuwpoort eröffnet (von denen ein kleiner Teil heute noch in Betrieb ist). Zunächst wurde Dampftraktion verwendet, aber bereits 1894 begann die NMVB mit der Elektrifizierung ihres Netzes. Kurz vor dem Ersten Weltkrieg waren über 200 Kilometer elektrifiziert. Das gesamte NMVB-Netz betrug zu diesem Zeitpunkt schon 4.095 km und war damit kaum kleiner als das "große" Schienennetz von 4.722 km. Im Jahr 1925 betrug die Gesamtlänge des Netzes 4465 km, wovon 523 elektrifiziert waren. Im darauffolgenden Zeitraum erhielt der NMVB Konkurrenz von vielen privaten Busunternehmen. Erst 1931 erhielt die NMVB ein Monopol. Das Straßenbahnnetz schrumpfte von 4769 km im Jahr 1945 auf 4236 km im Jahr 1950 und auf 978 km im Jahr 1960. Fast alle nichtelektrischen Strecken wurden bis 1958 stillgelegt. Die Schließung der elektrischen Linien verlief viel langsamer. Wurden 1965 noch 582 km befahren, waren es 1980 nur noch 205 km. Derzeit werden nur noch ein Teil der Küstenlinie, die Metro Charleroi und die kurze Strecke zu den Höhlen von Han-sur-Lesse kommerziell genutzt. Vier Museen verfügen über bedeutende Rollmaterialsammlungen, darunter das Museum in Schepdaal und das ASVi-Museum in Thuin.

In der Dampfzeit wurden alle Züge von Kastenlokomotiven mit 3 Achsen gezogen. Von Anfang an herrschte ein hohes Maß an Einförmigkeit. Die NMVB verfügte über 23 Typen, die recht ähnlich aussahen, aber unterschiedliche Eigenschaften aufwiesen. Die leichtesten Maschinen wogen 12,5 Tonnen und die schwersten 24 Tonnen. Die letzten Dampflokomotiven waren zwei Garratts, gebaut 1928/29. Ursprünglich waren die Baureihen durch Buchstaben gekennzeichnet, später wurden Zahlen verwendet. Lok 303 gehörte zum Typ H, der später zum Typ 7 wurde. Die Lokomotiven dieser Serie waren leistungsstark und effizient und wurden im Personen- und Güterverkehr verwendet. Ihre 24 Tonnen auf drei Achsen ermöglichten es, einen 100 Tonnen schweren Zug über hügelige Strecken zu befördern und dabei "nur" 7 bis 8 kg Kohle pro Kilometer zu verbrauchen. Insgesamt wurden 68 dieser C-Kuppler in Betrieb genommen, wovon 20 von den Ateliers Métallurgiques de Tubize zwischen 1887 und 1911 hergestellt wurden. Die 303 ist die älteste erhaltene von Tubize 1887/88 erbaute Dampflokomotive (Fabriknummer 704).

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