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Freitag, 19 Februar 2021 08:00

Estland: Operail entwickelt LNG-Güterzuglokomotive

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Foto Operail.

Operail, ein internationales Eisenbahnlogistikunternehmen, das vor einigen Jahren nach fast acht Jahrzehnten Pause den Lokomotivbau in Estland wiederbelebt hat, hat mit dem Bau der ersten LNG-Güterlokomotive das nächste Kapitel im estnischen und baltischen Eisenbahnsektor eingeleitet.

"Als Unternehmen blicken wir nach vorne und wissen, dass wir in der Lage sein werden, die Umweltauswirkungen des Transportsektors erheblich zu reduzieren, indem wir Güter von der Straße auf die Schiene verlagern oder alternative Energiequellen für den Transport von Gütern nutzen", sagte Raul Toomsalu, Vorstandsvorsitzender von Operail. "Der Bau der ersten LNG-Güterzuglokomotive im Baltikum und in der nahen Region wird in diesem Jahr einen europaweiten Trend zu einer grüneren Zukunft unterstützen, was ein bedeutendes Jahr für den gesamten Eisenbahnsektor sein wird", fügte Toomsalu hinzu.

Die Bauarbeiten für die erste LNG-Güterzuglokomotive, die 30 % Kraftstoffkosten spart und 20 % weniger Kohlendioxid und 70 % weniger Schwefeldioxid ausstößt, haben Anfang Februar begonnen, nachdem die durch die Coronavirus-Krise verursachten Lieferschwierigkeiten überwunden wurden. "Ende 2019 hatten wir gehofft, dass wir die erste Pilotlokomotive 2020 auf die Gleise bringen können, aber leider hat die durch das Coronavirus verursachte Notsituation in Estland und anderswo in Europa unsere Pläne geändert", erklärte Toomsalu.

Nach dem neuen Zeitplan soll der Bau der ersten LNG-Güterlokomotive im Frühjahr abgeschlossen sein. Die Lokomotive wird dann einen Zertifizierungsprozess durchlaufen und nach den Genehmigungen von Eesti Raudtee und der Behörde für Verbraucherschutz und technische Regulierung für den regulären Betrieb bereit sein.

Die LNG-Güterlokomotive wird auf der Basis der amerikanischen General Electric C36-Lokomotive gebaut, die derzeit im Einsatz ist. "Es besteht kein Zweifel daran, dass die Sicherheit bei diesem Projekt sehr wichtig ist. Die LNG-Anlagen sind sowohl mit elektrischen und mechanischen als auch mit manuellen Ventilen ausgestattet, die bei Leckagen und Temperaturänderungen ansprechen. Der LNG-Tank lässt außerdem sofort das gesamte Gas durch eine separate Abgasleitung ab, sollte das System eine signifikante Abweichung von den normalen Bedingungen verzeichnen", bestätigt der Leiter von Operail.

Während des Umbaus wird die Lokomotive mit den notwendigen LNG-Systemen ausgestattet. Der bestehende Kraftstofftank, der fast 18.000 Liter Diesel fasst, wird für die Lagerung von LNG in drei Bereiche unterteilt: Dieseltanks an den Rändern und LNG-Tanks in der Mitte. So kann die Lokomotive parallel mit Diesel- und LNG-Kraftstoff fahren und ist in der Lage, mit Diesel zu fahren, wenn das LNG ausgeht. "Die Lokomotive wird auch über ein Informationssystem verfügen, das es uns ermöglicht, alle Informationen über den Energieverbrauch zu erhalten und zu analysieren, um die Kraftstoffeffizienz und die Kosteneinsparungen weiter zu erhöhen", so Toomsalu.

Operail investiert rund 250.000 Euro in den Umbau der ersten Lokomotive. "Unser Ziel ist es, die Ergebnisse nach der Testphase zu analysieren und zu entscheiden, wie viele Lokomotiven desselben Typs wir umbauen. Insgesamt haben wir 30 C36-Lokomotiven im Einsatz, und die Baukosten für die nächsten Lokomotiven werden sicherlich niedriger sein", sagte der Vorstandsvorsitzende von Operail.

Der neue Eisenbahnminister Taavi Aas hatte Ende Januar die Projekte und Investitionen von Operail für 20,7 Mio. EUR im Jahr 2021 angekündigt.

WKZ, Quelle Operail

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