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Donnerstag, 20 Mai 2021 08:00

Großbritannien/Irland: Nordirlands Eisenbahnen - Was ist mit dem Netz passiert?

p.pohlmann enniskillen
Foto Peter Pohlmann.

Mehr als 750 Meilen Gleise verbanden einst Städte und Gemeinden in jeder Grafschaft, aber der größte Teil dieser Infrastruktur wurde in den 1950er Jahren aufgegeben. Im April wurde eine neue Studie über ein gesamtirisches Schienennetz angekündigt, um die Möglichkeit einer Wiederbelebung des goldenen Zeitalters des Bahnverkehrs zu untersuchen.

Aber warum ist das nordirische Schienennetz überhaupt verschwunden? Der Eisenbahnhistoriker Charles Friel, Mitglied der Railway Preservation Society of Ireland, sagte gegenüber der BBC, dass der Niedergang nach der Teilung Irlands im Jahr 1921 begann. "Die Teilung (Irlands) hat den Handel auf vielen natürlichen Routen unterbrochen, zum Beispiel von Donegal und Sligo nach Londonderry", sagte er. Herr Friel sagte, dass die Schaffung einer Grenze zu enormen Verspätungen für Personenzüge führte, die von einer Seite zur anderen reisten, und Güterzüge waren einem umfangreichen Papierkram und Vorschriften unterworfen. Die administrativen Probleme an der Grenze wurden durch die zunehmende Konkurrenz durch Straßenfahrzeuge nach dem Ersten Weltkrieg noch verschärft.

Jonathan Hobbs von NI Greenways ist jedoch der Meinung, dass die Entwicklung von Wander- und Radwegen entlang ehemaliger Bahntrassen dazu beitragen kann, selbst die am meisten vernachlässigten Orte zu erhalten und möglicherweise den Weg für eine zukünftige Bahninfrastruktur zu ebnen. "Ich sehe es als zwei Seiten derselben Medaille - die Entwicklung von Greenways ist eine wirklich gute erste Wette und sollte aus dem Weg geräumt werden, wenn die Bahn eine realisierbare Option wird." Herr Hobbs sagte, dass es nur sehr wenige Gebiete in Nordirland gibt, die nicht sowohl eine Bahnstrecke als auch einen angrenzenden Greenway beherbergen könnten.

"Es kann definitiv Synergien zwischen den beiden geben, aber dort, wo es möglich ist, Eisenbahnlinien zu eröffnen, sollte das wirklich die Priorität sein", sagte er. Die stillgelegte Knockmore-Linie von Lisburn nach Antrim, die durch Crumlin und am Belfast International Airport bei Aldergrove vorbeiführt, ist ein bemerkenswertes Beispiel.

Robert Gardiner, Vorsitzender der Downpatrick and County Down Railway, sagte, dass es auf dieser Strecke immer noch Potenzial für Verkehr gibt, sollte sie wieder eröffnet werden. "Die Leute sagen, dass es an keinem unserer Flughäfen eine Bahnverbindung gibt", sagte er. "Eigentlich haben alle eine Bahnverbindung - man kann nur nicht aussteigen. "Wenn die Knockmore-Linie offen wäre, könnte man am Ende der Landebahn in Aldergrove winken", sagte er.

Das Ministerium für Infrastruktur (DfI) sagte gegenüber BBC News NI, es könne nicht vorwegnehmen, welche Empfehlungen aus der Überprüfung" eines gesamtirischen Eisenbahnnetzes kommen. Herr Gardiner sagte, ein guter Ausgangspunkt wäre es, einige der Schäden, die den nordirischen Eisenbahnen bereits zugefügt wurden, rückgängig zu machen. "Obwohl es viele Menschen gibt, die das Netzwerk gerne erweitert sehen würden, besonders dort, wo es eine klare Nachfrage seitens der Gemeinschaft gibt, gibt es immer noch eine Menge Arbeit, um das bestehende Netzwerk wieder auf volle Kapazität zu bringen", sagte er.

Gardiner sagte, dass es unrealistisch sei, dass die Bewohner jeder Stadt in Nordirland in Zukunft einen einfachen Zugang zur Bahn haben werden, aber er glaubt, dass man aus der Zusammenarbeit zwischen dem DfI und dem irischen Verkehrsministerium bei der aktuellen gesamtirischen Überprüfung etwas Optimismus ziehen kann.

Er sagte: "Es ist das erste Mal seit der Teilung, dass es einen ganzheitlichen, staatlichen Blick auf das gibt, was wir in Bezug auf die Bahn auf der ganzen Insel Irland haben."

Foto

Überreste der Eisenbahnbrücke in Enniskillen, von der früheren SL&NCR (Sligo, Leitrim (IRL) and Northern Counties Railway (NI)

Diese E-Mail-Adresse ist vor Spambots geschützt! Zur Anzeige muss JavaScript eingeschaltet sein!, Quelle BBC News NI

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Letzte Änderung am Donnerstag, 20 Mai 2021 13:12

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