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Dienstag, 25 Mai 2021 08:00

Irland: Luxuszug Belmond Grand Hibernian wird sich zurückziehen

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Fotos Milepost98, MainlyTwelve, CC BY-SA 4.0.

Irlands erster Luxus-Schlafwagenzug, der Belmond Grand Hibernian - ein Schwesterzug des Orient Express - wird sich aus Irland zurückziehen. "Als Reaktion auf die anhaltenden Herausforderungen durch Covid-19 hat Belmond seine globalen Aktivitäten überprüft und sein Engagement für die kontinuierliche Verbesserung der Gästeerlebnisse weltweit erneuert", sagte das Unternehmen.

"Infolgedessen hat Belmond beschlossen, den Zugbetrieb des Grand Hibernian in naher Zukunft zu verlagern und sein Portfolio an legendären Bahnreisen neu zu beleben." Es wurde nicht gesagt, wohin der Zug, der 2016 nach einer maßgeschneiderten Renovierung in Irland eingeführt wurde als nächstes fahren wird."

Der Grand Hibernian wurde 2016 eingeführt und bot eine Zwei-Nächte-Tour von Dublin zur nördlichen Co Antrim-Küste ab etwa 2.650 Euro pro Person an. Es wurde auch eine Vier-Nächte-Tour durch die Republik angeboten, die Killarney, Cork, Galway und Waterford umfasste und 5.420 Euro kostete. Eine kürzere, zweitägige Version kostete 3.160 €; sechs Tage kosteten 7.722 €. Der Zug verkehrte sechs Monate im Jahr, von April bis Anfang November, und die Fahrten im ersten Jahr waren schon lange im Voraus ausverkauft. Der Zug ist in einem unverwechselbaren blauen Anstrich gehalten und verfügte über 11 Wagen, darunter fünf Schlafwagen, zwei Speisewagen, einen Aussichtwagen, Personalunterkunftswagen und einen Generatorwagen. Sie wurden ursprünglich von British Rail für CIÉ gebaut und 1989 ausgemustert. Sie wurden von Belmond mit einem Aufwand von 7 Millionen Euro aufwändig umgebaut.

"Die Waggons, aus denen der Grand Hibernian besteht, werden sorgfältig zwischengelagert und Renovierungsarbeiten unterzogen, um ihren einzigartigen Charakter zu erhalten, während das Innendesign im Einklang mit dem gewählten Reiseziel weiterentwickelt wird", sagte das Unternehmen. "Während es noch zu früh ist, um den Standort des neuen Services zu verraten, erwartet Belmond, dass dieser Betrieb innerhalb Europas bleiben wird, wo die Nachfrage nach intensiven, langsamen Reiseerlebnissen dieser Art steigt und die lokalen und regionalen Märkte sich außerhalb der staatlich verordneten Sperrungen als widerstandsfähig erwiesen haben."

Zu den Luxuszügen von Belmond gehören der Venice-Simplon Orient Express, der Royal Scotsman und der British Pullman, die allesamt teure Routen anbieten, die sich an High-End-Reisende richten. Neben der Venedig-Simplon-Strecke des ehemaligen Orient Express fährt Belmond auch Ziele wie London, Paris, Florenz und Rom an. Außerdem betrieb das Unternehmen die britischen Pullman- und Royal Scotsman-Züge in Großbritannien. Eine Sprecherin sagte, das Unternehmen wolle "Irish Rail und dem Department of Transport, Tourism and Sport in Irland, einschließlich Tourism Ireland, für die wesentliche Unterstützung danken, die sie seit dem Start der Grand Hibernian-Reise in Dublin im Jahr 2016 geleistet haben."

Barry Kenny von Irish Rail sagte, Belmond habe das Unternehmen darüber informiert, dass es sich entschieden habe, den Zug zu verlegen. "Wir wünschen dem Unternehmen alles Gute für seine zukünftigen Pläne für den Grand Hibernian Zug und sein Bahnreiseportfolio im Allgemeinen." Belmond hat sich nicht dazu geäußert, ob der Dienst in Irland jemals wieder aufgenommen werden würde. Als Antwort auf Fragen gab das Unternehmen eine Erklärung ab, in der es hieß, dass es aufgrund der anhaltenden Herausforderungen durch Covid-19" beschlossen habe, den Betrieb des Grand Hibernian Zuges in naher Zukunft zu verlagern".

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