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Mittwoch, 13 Oktober 2021 08:00

Irland: CDR Nr. 5 "Drumboe" - Die Heimkehr!

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Fotos Donegal Railway Heritage Centre, Railway Preservation Society of Ireland.

Am Samstag, dem 9. Oktober, wurde Geschichte geschrieben, denn die erste Original-Dampflokomotive aus Donegal kehrt seit Jahrzehnten in die Grafschaft zurück. Die Lok wurde auf einem Tieflader vorsichtig von der Restaurierungswerstatt bei der Railway Preservation Society of Ireland (RPSI) in Whitehead, durch Derry, Strabane, Stranorlar und nach Donegal Town gebracht, wo sie am Nachmittag für kurze Zeit im Stadtzentrum von Donegal zu sehen war, bevor sie ihre letzte kurze Reise zum Museum antritt.

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Mit dieser Lokomotive schließt sich der Kreis, denn sie war die allerletzte Lokomotive, die am 31. Dezember 1959 vom Bahnhof Donegal Town nach Strabane fuhr.

Es waren eineinhalb schwierige Jahre, in denen sich die Arbeiten an diesem bahnbrechenden Projekt durch die Auswikungen von Covid 19 verzögert haben. Das Projekt besteht aus zwei Hauptteilen: der Restaurierung der Lokomotive selbst und dem Bau einer neuen Präsentationsplattform und einer Überdachung im Museum. Viele haben sich gefragt, ob es sich nur um eine kosmetische Reparatur handelt oder ob die Lokomotive wieder unter Dampf gesetzt werden kann.

Die Antwort lautet, dass der größte Teil der Lokomotive vollständig restauriert und in einen betriebsfähigen Zustand versetzt wird, so dass sie, sobald Mittel zur Verfügung stehen, sicherlich wieder unter Dampf gesetzt werden kann. "Der einzige Teil von Drumboe, den wir im Moment belassen, ist der Kessel. Es hat keinen Sinn, den Kessel zu restaurieren und zu zertifizieren, solange wir nicht über ein Gelände und ein Gleis verfügen, auf dem er betrieben werden kann, ganz zu schweigen von den beträchtlichen finanziellen Mitteln, die dafür erforderlich sind. Wir sehen dies jedoch als Phase 2 an und haben bereits mit den Vorarbeiten für eine Durchführbarkeitsstudie begonnen, die erforderlich ist, um eine Finanzierung zu erhalten. Phase 2 wird ein mittel- bis langfristiges Projekt sein, aber diese ersten Arbeiten, von denen viele dachten, sie würden sie nie sehen, sind ein wichtiger Schritt in Richtung dieser Vision."

Dank der Spenden aus ganz Irland und darüber hinaus, unter anderem von unseren Mitgliedern, Graham Forbes (Enkel des CDR-Managers Henry Forbes), der North West of Ireland Railway Society und vielen anderen, konnte die Donegal Local Development CLG mit dem LEADER-Zuschuss des Donegal County Council den größten Teil des über 100 000 Euro teuren Projekts finanzieren. Die Lokomotive ist nun restauriert und wir freuen uns auf ihre Rückkehr am Samstag, den 9. Oktober.

Unabhängig davon erhält das Museum selbst eine Aufwertung, um die Rückkehr von Drumboe zu ermöglichen. Eine neue Präsentationsfläche ist fast fertig, und sobald die Lokomotive vorsichtig an ihren Platz gehoben wurde, wird eine neue Überdachung über der Lokomotive, den Waggons und den Waggons angebracht. Dann müssen wir die Geländegestaltung abschließen, eine besondere Beleuchtung installieren und im hinteren Teil des Bahnhofs ein kleines Gleis für ein Kinderfahrgeschäft einrichten. Das Museumsangebot wird durch großzügige Mittel des Heritage Council für eine neue Beschilderung in Museumsqualität und zwei Audiotafeln sowie durch Mittel aus dem Donegal Culture & Creativity Grant Scheme für einen neuen "Donegal Railway Heritage Guide" für die Grafschaft weiter verbessert werden. Diese willkommene Investition wird dafür sorgen, dass dieses einzigartige Museum ein Muss für Einheimische und Touristen gleichermaßen ist und die einzigartigen Eisenbahnen von Donegal, die einst in der gesamten Grafschaft verkehrten, würdigt.

Weitere Informationen über Drumboe oder das Museum gibt es  beim  Donegal Railway Heritage Centre und der Seite der Railway Preservation Society of Ireland.

Peter Pohlmann, Quelle Donegal Railway Heritage Centre, Railway Preservation Society of Ireland

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