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Mittwoch, 20 Oktober 2021 12:00

Irland: Athlone Rail Bridge - Die Weiße Brücke

Peter Pohlmann Athlone Bridge 1Peter Pohlmann Athlone Bridge 2

Eine der wichtigen Eisenbahnbrücken in Irland ist die Athlone Railway Bridge. Über sie rollt der gesamte Verkehr von Dublin in den Westen Irlands, nach Galway und Westport / Ballina. Im Reisezugverkehr sind die Intercity Triebwagen der Class 22000 im Einsatz.

Peter Pohlmann Athlone Bridge 3Peter Pohlmann Athlone Bridge 4

Die Athlone Railway Bridge, auch bekannt als die "Weiße Brücke", führt als reine Eisenbahnbrücke über den Fluss Shannon in Athlone, den schon die Pogues als Breit und Majestätisch besangen. Diese schöne Brücke ist ein großartiges Zeugnis der viktorianischen Epoche des industriellen Aufschwungs und des Zeitalters von Brunel (Britischer Ingenieur). Sie ist eines der besten Beispiele ihrer Art und ihres Alters, die in Irland zu finden sind. Die schmiedeeiserne Eisenbahnbrücke mit sechs Feldern wurde um 1850 errichtet. Sie ruht auf sechs Paaren eiserner Pfeiler, wobei die beiden breitesten Felder über dem Fluss elliptische Fachwerkträger haben. Die Pfeiler an beiden Enden sind aus rustikalem Kalkstein gebaut. Das Bauwerk befindet sich nördlich des Stadtzentrums von Athlone.

Die Brücke wurde von der Midland Great Western Railway Company für die Strecke von Dublin Broadstone nach Galway gebaut und 1851 eröffnet. Der Ingenieur des Projekts war G. W. Hemans und Fox Henderson and Co. waren die wichtigsten beteiligten Bauunternehmen. Beim Absenken der Zylinder zur Herstellung der Pfeiler wurde Druckluft verwendet, was in Irland das erste Mal war, dass eine solche Technik eingesetzt wurde. Ursprünglich war der mittlere Abschnitt so konzipiert, dass er sich öffnen ließ, um den Flussverkehr auf der Shannon Navigation zu ermöglichen. Dies wurde 1972 durch einen festen Abschnitt ersetzt. Die Brücke ist 165 m lang. Die zwölf zylindrischen Pfeiler haben jeweils einen Durchmesser von 3,0 m und die mittlere Spannweite ist 37 m lang, wurde aber 1972 in den besagten festen Abschnitt umgewandelt.

Peter Pohlmann Athlone Bridge 5Peter Pohlmann Athlone Old Station 6

Die Eisenbahnstrecke die über die Brücke führt, kommt von Dublin bis zum Bahhof Athlone und führt weiter nach Galway oder Westport / Ballina. Erwähneswert ist auch, dass der Bahnhof Athlone bis ca. 1985 direkt westlichder Brücke befand (Bild 6). Seit dem wird der neue Bahnhof östlich der Brücke genutzt, der deutlich näher am Stadtzentrum gelegen ist. Der alte Bahnhof ist noch vorhanden und wird von den Zügen ohne Halt durchfahren..

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Letzte Änderung am Mittwoch, 20 Oktober 2021 20:28

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