english

Samstag, 11 Mai 2019 18:00

Vereinigte Staaten: Verkehrsministerin Elaine L. Chao würdigt den Bau der transkontinentalen Eisenbahn vor 150 Jahren

golden spike 1golden spike 2

Fotos Verkehrsministerium, Gary Herbert.

Die US-Verkehrsministerin Elaine L. Chao hat am 10.05.2019 auf der Zeremonie zum "Golden Spike" den 150. Jahrestages der Fertigstellung der ersten amerikanischen transkontinentalen Eisenbahn gewürdigt. Sie erinnerte an die Beiträge der Eisenbahnen und Eisenbahner - insbesondere der chinesische Arbeiter - zur wirtschaftlichen Veränderung des Landes.

golden spike 4golden spike 3

"Die transkontinentale Eisenbahn war ein gewaltiges Meisterwerk an Ingenieurskunst, Innovation und Arbeitskraft, das für die wirtschaftliche Entwicklung der Vereinigten Staaten von entscheidender Bedeutung war, und heute würdigen wir die vielfältigen Arbeitskräfte - insbesondere 12.000 oder mehr chinesische Arbeiter -, die dieses zukunftsträchtige Infrastrukturprojekt gebaut haben, das Amerika verändert hat", sagte Elaine L. Chao. Als erste Amerikanerin chinesischer Abstammung, die als US-Verkehrsministerin fungiert, ist Elaine L. Chao einzigartig positioniert, um an die Beiträge zu erinnern, die chinesische Arbeiter zum Bau eines der größten Infrastrukturprojekte der amerikanischen Geschichte - der Transcontinental Railroad - geleistet haben.

Die Union Pacific, der von Osten her die Strecke baute, stellte viele irische Einwanderer ein, um über die Great Plains zu bauen. Die Central Pacific Railroad, die aus dem Westen kam, stellte 15.000 Arbeiter ein, von denen die meisten chinesische Arbeiter waren. Die Arbeiter der chinesischen Abstammung sprengten und meißelten sich durch die zerklüfteten Berge der Sierra Nevada. Mit manuellen Hammerbohrern, Spitzhacken und Sprengstoff gruben sie 15 Tunnel durch den harten Granit. Der Schnee fiel so tief in die Berge, dass sie Eisenbahnüberdachungen über 37 Meilen Gleis bauen mussten, damit die Versorgungszüge es schaffen konnten. Die Bedingungen waren gnadenlos, gefährlich und hart. Schätzungsweise 500-1.000 chinesische Arbeiter verloren ihr Leben. Die Beiträge der chinesischen Arbeiter sind besonders ergreifend, weil sie ihre Familien nicht mitbringen und die amerikanische Staatsbürgerschaft nicht erlangen konnten.

Die Ansprache der Verkehrsministerin ist deshalb als eine historische Anerkennung für die Leistung und Opfer der chinesischen Arbeiter zu sehen.

Der Promontory Summit in Utah war Schauplatz der ersten Golden-Spike-Zeremonie vor 150 Jahren, die den Abschluss der ersten transkontinentalen Eisenbahn Amerikas ankündigte. Innerhalb von drei Jahren nach dieser Veranstaltung konnten die Züge in nur einer Woche von New York City nach San Francisco fahren. Vor der Fertigstellung der Eisenbahn verbrachten die Reisenden bis zu sechs anstrengende Monate mit dem Schiff oder Planwagen und waren oft großen Gefahren und hohen Kosten ausgesetzt.

Die Fähigkeit, Menschen und Güter schneller und kostengünstiger über den Kontinent zu transportieren, führte zu einem raschen Wirtschaftswachstum. Die Vorteile waren nicht nur in den Städten an den Küsten zu spüren, sondern auch in den Gemeinden im Landesinneren, die Zugang zu neuen Märkten erhielten. Innerhalb von zehn Jahren nach ihrer Fertigstellung transportierten die interkontinentalen Eisenbahnen jedes Jahr 50 Millionen Dollar Fracht von Küste zu Küste.

Neben Elaine L. Chao waren weitere hochkarätige Gäste bei der Gedenkfeier anwesend, unter anderem der Gouverneur von Utah, Gary Herbert, der Innenminister der USA, David Bernhardt, der Vize-Gouverneur von Utah, Spencer J. Cox; die US-Senatoren Mitt Romney und Mike Le, der ehemaliger US-Senator Orrin Hatch, der US-Kongressabgeordnete Rob Bishop und Vertreter der vielen Immigrantengruppen, die an dem Projekt gearbeitet haben.

Der Goldene Spike war der 17,6 Karat schwere letzte Spike, der eingeschlagen wurde, um die transkontinentale Eisenbahn zu gründen. Es verband das östliche US-Schienennetz mit der San Francisco Bay über Council Bluffs, Iowa, und Omaha, Nebraska.

WKZ, Quelle Verkehrsministerium

Zurück

Letzte Änderung am Samstag, 11 Mai 2019 16:13