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Montag, 29 Juli 2019 07:05

Vereinigte Staaten: Kalifornische Hochgeschwindigkeitsbahnbehörde erhält Bundesgenehmigung für Umweltprüfungen

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Fotos und grafiken CHSR.

Der kalifornische Gouverneur Gavin Newsom und der Administrator der Federal Railroad Administration (FRA), Ronald Batory, haben am 23.07.19 ein Memorandum of Understanding (MOU) unterzeichnet, mit dem der California High-Speed Rail Authority (CHSR) die Verantwortung der FRA als federführende Organisation gemäß dem National Environmental Policy Act (NEPA) übertragen wurde.

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Bei der Erfüllung der im NEPA-Assignment MOU festgelegten Anforderungen muss die Behörde alle Bundesgesetze und -vorschriften einhalten, die für die Arbeit der FRA an dem Programm gelten. Die Behörde muss im Rahmen ihres Bundeszuschusses bis 2022 diese Umweltprüfungen abschließen, die unter anderem die genaue Trassenführung der Bahnstrecke festlegen. Bisher haben nur zwei Abschnitte die endgültige Genehmigung erhalten, Bakersfield nach Fresno und Fresno nach Merced.

Die Genehmigung erfolgt, nachdem die Trump-Administration der Bahnbehörde im Mai einen heftigen Schlag versetzt und damit einen im Jahr 2010 gewährten Zuschuss von 929 Mio. USD gestoppt hat. Die FRA behauptete, dass der Staat gegen die vereinbarten Bedingungen verstoßen habe und keine ausreichenden Fortschritte vorweisen könne. Auch für weitere Bundeszuschüsse in Höhe von 2,5 Mrd. USD wurden Rückforderungen angedroht, aber bisher keine Maßnahmen ergriffen.

Das kalifornische Projekt liegt viele Jahre hinter dem Zeitplan zurück, was auf eine Vielzahl von Problemen zurückzuführen ist, die über die Erteilung von Umweltzulassungen hinausgehen. Die Behörde hatte ernsthafte Probleme beim Erwerb von Grundstücken im Central Valley, bei der Einholung von staatlichen Genehmigungen und der Genehmigung von technischen Designs durch ihre Auftragnehmer.

Die Eisenbahnbehörde hatte die NEPA-Genehmigung seit mehreren Jahren beantragt, da die Bundesgesetze geändert wurden und staatliche Eisenbahnprojekte die gleiche Autorität wie Straßenprojekte erhalten konnten, erläuterte der Finanzvorstand der CHSR, Brian Annis. Er sagte, es sei nicht klar, was die Bundesgenehmigung nach so langen Verzögerungen ausgelöst habe.

"Das sind willkommene Nachrichten für den Staat Kalifornien und das Hochgeschwindigkeitsbahnprogramm", sagte David Kim, Sekretär der California State Transportation Agency (CalSTA). "Die Fähigkeit, diese Umweltprüfung durchzuführen und das Projekt voranzubringen, wird eine Dynamik und weitere Fortschritte der transformativen Mobilität ermöglichen. Wir danken der FRA, dass sie diese dringend benötigte Maßnahme ergriffen hat."

"Diese Maßnahme ist ein wichtiger Meilenstein für das Hochgeschwindigkeitsbahnprogramm", ergänzte der CEO der CHSR, Brian Kelly. "Dies ermöglicht es der Behörde, den Prozess der Umweltprüfung effizienter abzuschließen und gleichzeitig das gleiche Niveau der Überprüfung aufrechtzuerhalten, mit mehreren Möglichkeiten für öffentliche Beiträge und Zusammenarbeit. Wir haben wertvolle Zeit mit dem Rückzug der FRA verloren, deshalb bin ich sehr dankbar für diesen Schritt, und ich bin zuversichtlich, dass dies der Beginn einer kooperativeren Beziehung ist. Wir beide profitieren von einer starken Partnerschaft."

WKZ, Quelle California High-Speed Rail Authority, Los Angeles Times

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Letzte Änderung am Montag, 29 Juli 2019 07:40