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Montag, 10 Februar 2020 07:10

Vereinigte Staaten: Sanierungsarbeiten für den Baltimore & Potomac (B & P) -Tunnel beginnen

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Fotos Amtrak.

Amtrak treibt die Bemühungen zur Verbesserung der Infrastruktur entlang des Nordostkorridors (NEC) weiter voran, indem ein Pilotprojekt gestartet wird, das sich auf die Sanierung des 147 Jahre alten Baltimore & Potomac (B&P)-Tunnels konzentriert. Das Pilotprojekt konzentriert sich auf die Sanierung des 147 Jahre alten Tunnels und die Durchführung von vorbeugenden Wartungsarbeiten, um den Zustand des Tunnels zu erhalten. Langfristig ist der Bau eines neuen Tunnels geplant, der den bestehenden Tunnel unter der Stadt Baltimore ersetzen soll.

Der Baltimore & Potomac (B&P)-Tunnel ist ein zweigleisiger Eisenbahntunnel, der unter dem Stadtzentrum von Baltimore zwischen dem Bahnhof Baltimore Penn Station und dem Regionalbahnhof West Baltimore Maryland Area (MARC) verläuft. Dieser stark frequentierte Abschnitt des Nordostkorridors wird von Personenzügen von Amtrak und MARC sowie von Güterzügen der Norfolk Southern Railway genutzt.

Die Arbeiten werden Anfang Februar beginnen. Die Besatzungen werden 1.000 Fuß Gleisplatte und Blockschwellen ersetzen und die Gleise im Inneren des Tunnels erneuern, die aufgrund des Alters und des Eindringens von Wasser angegriffen sind. Diese Arbeiten werden an acht Wochenenden mit minimalen Auswirkungen auf den Betrieb durchgeführt. Dieses Pilotprojekt wird es der technischen Abteilung von Amtrak ermöglichen, praktikable Optionen zur Verbesserung der Zuverlässigkeit des B&P-Tunnels zu evaluieren.

"Diese präventiven Wartungsarbeiten sind notwendig, aber sie sind kein Königsweg", sagte der VP von Amtrak, Chefingenieur Gery Williams. "Aufgrund des Alters des Tunnels und der wachsenden Nachfrage nach Fahrgästen ist der vollständige Ersatz des Tunnels durch ein neues viergleisiges Tunnelsystem, das die Zuverlässigkeit, Kapazität und Anbindung verbessert, die einzige langfristige Lösung.

Der 1873 eröffnete zweigleisige Tunnel liegt zwischen den Bahnhöfen West Baltimore MARC und Baltimore Penn und wird von Amtrak, den MARC Commuter-Zügen aus Maryland und den Güterzügen der Norfolk Southern Railway genutzt.

Aufgrund seines Alters nähert sich der Tunnel dem Ende seiner Nutzungsdauer. Sein veraltetes Design schafft einen Engpass bei niedriger Geschwindigkeit auf diesem stark befahrenen Abschnitt des Nordostkorridors. Im Jahr 2017, nach der Fertigstellung einer Umweltverträglichkeitserklärung (Environmental Impact Statement, EIS), hat die Bundesbahnverwaltung eine Entscheidungsvorlage für ein neues viergleisiges Tunnelsystem als Ersatz für den bestehenden B&P-Tunnel herausgegeben.

Amtrak führt derzeit eine Reihe von Konstruktionsänderungen durch, die die Gesamtkapitalkosten des Projekts für die neuen Tunnel senken und bestimmte Bedenken der Wähler und Nachbarn, die durch die UVE ermittelt wurden, mindern werden. Es handelt sich um ein großes Projekt mit einem geschätzten Wert von 5 Mrd. USD (4,6 Mrd. EUR).

Amtrak wird weiterhin mit seinen Partnern, einschließlich der Interessenvertreter auf Bundes-, Landes- und lokaler Ebene, zusammenarbeiten, um einen Finanzierungsplan fertigzustellen. In der Zwischenzeit wird Amtrak die Entwurfsphase weiterhin über 30 % hinaus vorantreiben. Die neuen Tunnel sind ein 12- bis 15-jähriges Projekt.

Der NEC ist die verkehrsreichste Eisenbahn Nordamerikas, mit etwa 2.200 Amtrak-, Pendler- und Güterzügen, die täglich über einen Teil der elektrifizierten Strecke Washington-Boston verkehren.

Das B&P-Tunnelsystem

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Der 1873 gebaute B&P-Tunnel gehört zu den ältesten Infrastrukturen entlang des Nordostkorridors (NEC) - ähnlich wie auch der Hudson-Tunnel zwischen New York und New Yersey. Aufgrund seines Alters nähert sich der Tunnel dem Ende seiner Nutzungsdauer. Sein veraltetes Design schafft einen Engpass bei niedriger Geschwindigkeit auf diesem stark befahrenen Abschnitt des NEC. Sowohl die Verengung des Tunnelvolumens von vier auf zwei Gleise als auch die enge Krümmung des Tunnels machen es erforderlich, dass die Züge die Geschwindigkeit auf 30 Meilen pro Stunde reduzieren müssen, was den gesamten Zugverkehr einschränkt. Der Tunnel muss ersetzt werden oder der Service muss reduziert werden, um eine signifikante Sanierung durchzuführen und seine Lebensdauer zu verlängern. Jede Schließung des Tunnels wird den Intercity-, Pendler- und Güterschienenverkehr, der für den Personen- und Güterverkehr in der gesamten Region auf den Tunnel angewiesen ist, stark gefährden.

Das B&P-Tunnelsystem ist etwa 1,4 Meilen lang und besteht aus drei kürzeren Tunneln: dem John Street Tunnel, dem Wilson Street Tunnel und dem Gilmor Street Tunnel. Der schmale, einspurige, zweigleisige Tunnel wurde ursprünglich aus Ziegel- und Steinmauerwerk gebaut, obwohl durch Reparaturen im Laufe der Zeit zusätzliche Baumaterialien hinzugekommen sind. In den 1930er Jahren kam die Elektrifizierung hinzu, und in den 1980er Jahren wurde der Tunnel saniert. Diese Arbeiten waren nicht als dauerhafte Reparatur gedacht, und es sind ständig zunehmende Wartungsarbeiten erforderlich, um das Eindringen von Wasser und Reparaturen am Mauerwerk der alternden Struktur zu beheben.

Die Federal Railroad Administration (FRA), das Maryland Department of Transportation (MDOT), die Stadt Baltimore und Amtrak haben bei der Erstellung einer Umweltverträglichkeitserklärung für einen Ersatztunnel gemäß dem National Environmental Policy Act (NEPA) zusammengearbeitet. Nach der Bewertung von 16 Alternativen, einschließlich der Beteiligung der Öffentlichkeit, wurde die Entscheidungsvorlage im März 2017 für die ausgewählte Alternative 3B veröffentlicht: Ein viergleisiges Tunnelsystem, das die Kapazität und die Geschwindigkeit erhöht.

WKZ, Quelle Amtrak

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