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Mittwoch, 16 September 2020 07:10

Vereinigte Staaten: Amtrak benötigt 4,9 Mrd. USD Corona-Unterstützung

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Fotos Amtrak.

William Flynn, Präsident und Geschäftsführer von Amtrak, wurde letzte Woche im Unterausschuss für Eisenbahnen, Pipelines und gefährliche Materialien des Ausschusses für Transport und Infrastruktur (T&I) des Repräsentantenhauses angehört. Dabei ging es um die Forderung von Amtrak nach einer Corona-Unterstützung von knapp 5 Mrd. USD, die angekündigte Entlassung von 2.050 Mitarbeitern und eine Angebotsanfrage (RFP), die es ermöglicht hätte, bestimmte Arbeiten im Bereich der Informationstechnologie (IT) in das Ausland zu verlagern.

William J. Flynn sagte, dass das Unternehmen aufgrund des anhaltenden Rückgangs der Fahrgastzahlen, der durch die Coronavirus-Pandemie verursacht wurde, monatlich Verluste von 250 Mio. USD (211 Mio. EUR) einfährt. Fahrgastzahlen und Einnahmen seien im Vergleich zur Zeit vor der Pandemie immer noch um mehr als 80 Prozent zurückgegangen.

Amtrak benötige deshalb 4,9 Mrd. USD (4,14 Mrd. EUR) an Bundesmitteln, um umfassende Servicekürzungen und Arbeitsplatzverluste nach dem 1. Oktober zu vermeiden. Der Antrag ist damit deutlich höher als die 1,475 Mrd. USD, die im Mai beantragt wurden. Flynn sagte, der Antrag vom Mai sei das Ergebnis der Annahme einer V-förmigen Erholung, die aber nicht erfolgt sei.

Die Anhörung fand eine Woche nach der Ankündigung von Plänen zur Entlassung von 2.050 Mitarbeitern durch Amtrak im Oktober statt - 10 Prozent der Belegschaft. Die Eisenbahngesellschaft kündigte außerdem erhebliche Servicekürzungen ab dem 1. Oktober an. Amtrak reduziert den Service auf den meisten seiner Fernverkehrszüge von täglich auf dreimal pro Woche.

Ein aktuelle Angebotsaufforderung von Amtrak (Request for Proposal, RFP) zur Auslagerung von IT-Tätigkeiten erzürnte den Ausschuss zusätzlich.

"Wie Sie wissen, erhält Amtrak Bundeszuschüsse für das Finanzjahr 2021 im Wert von 2,34 USD an", kritisierte der Ausschuss. "Angesichts des COVID-19 wandte sich das Unternehmen im Mai an den Kongress, um 1,475 Mrd. USD an zusätzlichen Mitteln zu beantragen. Amtrak revidierte diesen zusätzlichen Antrag weiter und beantragte insgesamt 4,88 Mrd. USD. Auf dem Höhepunkt einer durch eine Pandemie verursachten Rezession entscheidet sich Amtrak dafür, seinen Auftragnehmern zu erlauben, hochbezahlte amerikanische High-Tech-Arbeitsplätze nach Übersee zu verschiffen. Solche Aktionen sind inakzeptabel".

Der Ausschuss drückte auch seine Frustration darüber aus, dass Amtrak seinen Antrag auf zusätzliche Ausgaben erst 10 Tage nach der Verabschiedung eines Coronavirus-Ausgabengesetzes in Höhe von 3,4 Billionen USD durch das Parlament im Mai eingereicht hat.

Der Vorsitzende des Unterausschusses, Daniel Lipinski (D-Ill.), forderte Flynn auf, sich zu verpflichten, Entlassungen und Servicekürzungen rückgängig zu machen, falls der Kongress beschließen sollte, dem Unternehmen die gewünschten 4,9 Mrd. USD zu geben.

"Wir werden die Anweisungen des Kongresses befolgen", antwortete Flynn. "Wenn diese 4,9 Mrd. USD mit der Anweisung verbunden sind, die Entlassungen und die Dienstkürzungen rückgängig zu machen, werden wir das tun. Wenn der Kongress die zusätzlichen Mittel nicht bereitstellt, wären jedoch noch dramatischere Kürzungen im gesamten Unternehmen notwendig, um "den Bankrott abzuwenden."

"Amerikas öffentlicher Eisenbahndienst sollte immer mit amerikanischen Arbeitern besetzt sein. Ich bin stolz darauf, dass der Ausschuss schnell gehandelt hat, um die Verlagerung dieser US-Arbeitsplätze zu verhindern. Wir freuen uns zwar über die Entscheidung von Amtrak, den Kurs der Ausschreibung zu ändern, aber wir müssen uns gewissenhaft darum bemühen, die Entlassung von über 2.000 Amtrak-Mitarbeitern zu verhindern. Wir sollten weiterhin mit der Amtrak-Führung zusammenarbeiten, um die amerikanischen Arbeiter am Arbeitsplatz zu halten und den täglichen Fernverkehr zu schützen", schloss der Vorsitzende Lipinski.

WKZ, Quelle Transportation House, Progressive Railroading, The Day, Washington Post

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