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Freitag, 09 Oktober 2020 09:00

Vereinigte Staaten: Trump-Regierung erlaubt LNG-Transporte per Bahn

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Foto PHMSA.

Es ist sieben Jahre her, dass ein führerloser Zug in Lac-Mégantic, Quebec, entgleiste und in Flammen ausbrach, Millionen Gallonen Öl in der Nähe des Flusses Chaudière ausliefen und Feuer fingen und 47 Menschen starben. Die Katastrophe in Lac-Mégantic war eine von Dutzenden von Entgleisungen von Ölzügen, die Umweltschützern und Verfechtern der öffentlichen Sicherheit Anlass geben, gegen eine neue Vorschrift der Trump-Regierung Einspruch zu erheben, die Bahntransporte von verflüssigtem Erdgas (LNG) erlaubt, einer Substanz, die weitaus gefährlicher ist als Rohöl und deren Transport vorher verboten war.

Im Juni 2020 haben das U.S. Department of Transportation (USDOT) und die Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration (PHMSA) in Absprache mit der Federal Railroad Administration (FRA) eine endgültige Regelung erlassen, die den Massentransport von verflüssigtem Erdgas (LNG) auf der Schiene erlaubt. Insbesondere wird die Vorschrift den Massenguttransport von LNG in Kesselwagen der Spezifikation DOT-113C120W9 (DOT-113) mit erhöhten Anforderungen an den Außentank und zusätzlichen betrieblichen Kontrollen erlauben. Die Veröffentlichung entspricht der Executive Order 13868 (EO 13868), "Förderung der Energieinfrastruktur und des Wirtschaftswachstums", die im April 2019 herausgegeben wurde.

Die Vorschrift verlangt auch eine Fernüberwachung des Drucks und des Standorts von LNG-Tankwagen. Um das Bremsen zu verbessern, schreibt die Regel außerdem ein auch am Zugende vorhandenes oder ein verteiltes Energiesystem vor, wenn ein Zug 20 oder mehr mit LNG-beladene Kesselwagen in einem durchgehenden Block transportiert, oder 35 oder mehr solcher Kesselwagen mit LNG an beliebiger Stelle im Zug. Darüber hinaus schreibt die Vorschrift vor, dass die Eisenbahnen Strecken-Risikobewertungen durchführen müssen, um die Sicherheit und Gefahrenabwehr zu bewerten.

Die US-Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration veröffentlichte diese Regel trotz der Kritik an den fehlenden Schutzmaßnahmen im August. Gegen die Verordnung wurden zwei getrennte Klagen im vergangenen Monat eingereicht - eine von 15 Bundesstaaten, darunter Washington und Oregon, und die andere von sechs Umweltschutzgruppen.

Die Entscheidung der Trump-Administration ist eine Entscheidung, die von den Eisenbahngesellschaften seit Jahren gewünscht wurde. Zu diesen Unternehmen gehören Union Pacific und BNSF, die allein im vergangenen Jahrzehnt für mehrere gefährliche Entgleisungen verantwortlich waren. Eine der schlimmsten war die Entgleisung von elf Waggons der Union Pacific in Mosier, Oregon, die 2016 zu einer Explosion und einer Ölpest entlang des Columbia River führte. Die BNSF ist auch für ihre eigenen Ölzugbrände verantwortlich, darunter zwei Explosionen in North Dakota, die 2013 und 2015 zur Evakuierung der Städte führten, und eine Entgleisung in Illinois im Jahr 2015.

Bradley Marshall, ein Anwalt von Earthjustice, der die Umweltgruppen vertritt, sagte, die Vorschrift sei eine Möglichkeit, massive Mengen LNG unter Umgehung der Pipeline-Bestimmungen zu transportieren. Seit Jahren kämpfen Aktivisten und Indianerstämme gegen große LNG-Projekte, darunter die LNG-Anlage von Tacoma und die LNG-Exportanlage Jordan Cove in Coos Bay, Oregon. Diese neuen Projekte für fossile Brennstoffe sind von Gaslieferungen abhängig und fordern den Ausbau der Versorgungspipelines, da sie zunehmend auf harte regulatorische Kämpfe mit den umliegenden Gemeinden und Regierungen, die die Projekte überwachen, stoßen. Für diese Projekte könnte die Möglichkeit, LNG auf der Schiene zu transportieren, eine teilweise oder vorübergehende Lösung für dauerhaftere Pipelineentwicklungen sein.

Doch die befristete Maßnahme birgt ein ernstes Risiko, das den Widerstand von staatlichen und lokalen Mandatsträgern auf sich zieht. Die Gouverneure sowohl von Oregon als auch von Washington haben sich entschieden gegen die neue Regelung ausgesprochen. Der Gouverneur von Washington, Jay Inslee, kritisierte die Bundesbehörden für das Fehlen einer "angemessenen Überprüfung" und sagte, dass ein solcher Schritt ein erhebliches Risiko für die öffentliche Sicherheit darstelle. Die Präsidentin des Stadtrates von Spokane, Breean Beggs, beklagte, dass die die Stadt über erhöhte Bahngleise verfüge, die durch das Stadtzentrum verlaufen, was im Falle einer Entgleisung ein ernsthaftes Risiko für die öffentliche Sicherheit darstellen könnte.

Nichtsdestotrotz setzten die US-Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration und das US-Verkehrsministerium die neue Regel der Trump-Administration bereits Monate vor der erwarteten Veröffentlichung einer Studie über die Sicherheit der Kesselwagen, die für den Transport des Treibstoffs verwendet werden sollten, durch die Federal Railroad Administration (FRA) um. Die neue Vorschrift erhöht den Einsatz, indem sie landesweite Transporte erlaubt, was bedeutet, dass das explosive Material von Fracking-Abbaugebieten zum Export in Hafenstädte transportiert wird.

WKZ, Quelle Sightline Institute, PHMSA

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