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Freitag, 13 November 2020 08:00

Vereinigte Staaten: C&O 2716 soll den Tourismus in Irvine, KY, wiederbeleben

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Fotos Kentucky Steam.

Die gemeinnützige Organisation Kentucky Steam hat den Plan, ein 40 Morgen ehemaliges Bahndepot zu einem 4.500 Personen umfassenden Veranstaltungsort namens "The Yard" in Irvine, KY, zu entwickeln. Die Befürworter wollen mit der wieder betriebsbereit aufgearbeiteten 75 Jahre alten Dampflokomotive C&O 2716 die Wiederbelebung der Wirtschaft und des Tourismus Ost-Kentuckys voranzutreiben.

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Der Präsident von Kentucky Steam, Chris Campbell, sagte, dass die 75 Jahre alte Dampflokomotive, die Chesapeake & Ohio Railway 2716, im Mittelpunkt des Tourismusprojekts stehen wird. Sobald sie instand gesetzt ist, wird die Dampflokomotive eine der wenigen im Land sein, die in Betrieb sind.

Campbell schätzt, dass The Yard nach seiner Fertigstellung in drei bis fünf Jahren jährlich 170.000 Besucher anziehen und jährlich 1,75 Mio. USD einbringen wird, mit einer wirtschaftlichen Auswirkung, die fünfmal so hoch ist wie in der gesamten Region.

Dank eines Beitrags des Energie- und Umweltkabinetts des Commonwealth of Kentucky in Höhe von 120.000 USD (102.000 EUR) und der Investitionszusage eines lokalen Unternehmens ist dieses Projekt zur wirtschaftlichen Entwicklung der Gemeinde in Estill County bereit, die Wiederbelebung der Wirtschaft in Ost-Kentucky voranzutreiben. "The Yard", ein 40 Morgen großes Bauvorhaben, das auf ehemaligem Eisenbahngelände zwischen Irvine und Ravenna entsteht, wird das Eisenbahnerbe der Region hoch halten und sich gleichzeitig für regionale Kunst, Essen und Musik einsetzen.

Der ehrgeizige Plan zur Wiederbelebung des weitläufigen Geländes auf dem stillgelegten Eisenbahndepot begann 2017 Gestalt anzunehmen, als Mitglieder der Kentucky Steam Heritage Corporation Gespräche mit CSX Transportation über den Kauf des Grundstücks für einen zukünftigen schienenbasierten Tourismus und die historische Entwicklung aufnahmen.

Ende 2018 erwarb Kentucky Steam das Anwesen und konzentrierte sich zunächst auf die Nutzung des ausgedienten CSX-Depots vor Ort, in dem historisches Eisenbahnmaterial aufgearbeitet werden kann. Das Gebäude wurde bereits renoviert und beherbergt nun die 75 Jahre alte von ALCO für die Chesapeake and Ohio Railway gebaute Dampflokomotive 2716. Die Lokomotive befindet sich im Besitz des Kentucky Railway Museum in New Haven, Kentucky. Das Museum hat die Lokomotive sehr großzügig und langfristig an "The Yard" vermietet. Die Lokomotive wird derzeit restauriert. Nach der Restaurierung wird die Lokomotive eine der leistungsstärksten betriebsbereiten Dampflokomotiven der Welt sein.

Das Depot wird eine Restaurations-Einrichtung und eine Maschinenwerkstatt beherbergen, die als interaktives Museum eröffnet werden sollen. Kentucky Steam plant eine Partnerschaft mit Berufsschulen in der Gegend, um die Arbeit von Technikstudenten zu ermöglichen, die einen handwerklichen Beruf erlernen wollen. "Der Yard und das dazugehörige Heritage Center sind eine aufregende Entwicklung für unsere Gemeinde", sagte Jeff Saylor, Superintendent des Schulbezirks Estill County. "Mit Möglichkeiten in den Bereichen Elektrik, Rohrleitungsbau und Schweißen werden unsere Studenten praktische Erfahrungen in einer erstklassigen Einrichtung mit Experten auf ihrem Gebiet sammeln können und gleichzeitig dazu beitragen, die Geschichte derer zu erzählen, die unsere Region aufgebaut haben".

Der Präsident von Kentucky Steam, Chris Campbell, sagt, dass das gesamte Projekt ohne den enormen Beitrag der Gemeinschaft und Sachspenden von Unternehmen wie Sherman Carter Barnhart Architects aus Lexington, die 2018 Baupläne und -entwürfe für den Campus sowie Renderings für den neu angekündigten Hardy-Pavillon beigesteuert haben, nicht hätte in Angriff genommen werden können. "Als wir die Idee den örtlichen Gemeindevorstehern vorschlugen, waren sie unterstützend, aber zurückhaltend, einfach wegen des großen Umfangs unserer Pläne", sagte Campbell. Im vergangenen Frühjahr spendete der Anna B. Milburn Charitable Lead Annuity Trust 50.000 USD (42.000 EUR) für die architektonische Gestaltung eines Restaurants, einer Brauerei und eines Gemeindezentrums vor Ort. Work Architecture + Design of Louisville erstellte Pläne für ein Gebäude, das Funktionalität mit einem Verweis auf die Eisenbahngeschichte des Ortes verbindet. Campbell sagt, dass die Pläne bei mehreren Anbietern aus der Gegend, die den Bau und Betrieb eines Braupubs und Veranstaltungsraums mit Eisenbahnthematik sponsern wollen, auf großes Interesse gestoßen sind.

Das einzige Originalgebäude auf dem Gelände - ein ehemaliges Lagerhaus und Hofbüro aus den 1910er Jahren, als der Rangierbahnhof ursprünglich von der Louisville and Nashville Railroad gebaut wurde - wird das Kentucky Rail Heritage Center beherbergen, ein Eisenbahnmuseum, das sich auf das reiche Eisenbahnerbe der Region konzentriert und die Geschichten der Eisenbahner und Bergleute erzählen wird, die den Boom in den Appalachen Kentuckys auslösten. Das Gebäude wird auch einen Souvenirladen, einen Fahrkartenschalter und Versammlungsräume beherbergen und wird das Betriebszentrum der Kentucky Steam Heritage Corporation sein. Es wird auch einen Bahnsteig aus den 1940er Jahren neben den Gleisen potenzielle Bahnausflugsfahrten integrieren.

Kentucky Steam hat Requisiten von CSX Transportation, Norfolk Southern Railway und der R.J. Corman Railroad Group aus Nicholasville, Kentucky, erhalten. Sowohl CSX als auch Norfolk Southern steuerten den Einsatz von Diesellokomotiven bei, und im März kündigte R.J. Corman die Spende einer eigenen Dampflokomotive sowie eines großen Glasgebäudes an, das Ende der 2000er Jahre gebaut wurde, um die Lokomotive in Downtown Lexington unterzubringen. Es ist geplant, dass das Gebäude eine lebensgroße Vitrine für Lokomotiven wird und eine Hommage an Rick Corman, den Gründer des Eisenbahnimperiums von R.J. Corman, beherbergen soll.

Im April sicherte sich Kentucky Steam ein teilweise rückzahlungsfreies Darlehen in Höhe von 120.000 USDr vom Energie- und Umweltkabinett des Commonwealth of Kentucky. "Wir können dem Staat Kentucky nicht genug für seine Hilfe für dieses Projekt danken", sagte Campbell. "Die zugewiesenen Gelder sind an örtliche Auftragnehmer gegangen, von denen einige die Arbeit seit der Verschalung der Kohleminen in der Gegend benötigen."

"Irvine ist eine einfache Stadt mit einem einfachen Leben. Und das ist alles, was sich (die Eltern) Brenda und Butch Hardy und (die Großeltern) H.T. und Doris Hardy jemals gewünscht haben", sagte er. "Hier aufzuwachsen, hat uns eine Liebe zu unserer Heimatstadt eingeimpft, die bis heute stark geblieben ist. Es ist diese Liebe, die unsere Investitionen inspiriert hat".

Kentucky Steam hofft, weitere 125.000 Dollar für die Unterstützung der Arbeiten für den Veranstaltungsort, einschließlich Versorgungseinrichtungen und Parkplätze, aufzubringen. Weitere Informationen, Sponsoringmöglichkeiten oder steuerlich absetzbare Geld- oder Sachspenden für das Projekt finden Sie unter www.kentuckysteam.org.

WKZ, Quelle Kentucky Steam.

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Letzte Änderung am Freitag, 13 November 2020 08:19