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Dienstag, 24 November 2020 09:00

Vereinigte Staaten: Soziale Komponenten bestimmen den Rückgang der Nachfrage bei öffentlichen Verkehrsmitteln

Die COVID-19-Pandemie hatte überraschende Auswirkungen auf die Nachfrage nach öffentlichen Verkehrsmitteln in amerikanischen Städten, wie neue Forschungsergebnisse zeigen. Zwar ging die Nachfrage nach öffentlichen Verkehrsmitteln nach der Pandemie landesweit um etwa 73% zurück, doch wirkte sich der Rückgang nicht in allen Städten gleichermaßen aus, so die Studie, die Aktivitätsdaten aus einer weit verbreiteten Navigationsapplikation für den öffentlichen Nahverkehr analysierte.

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Grafik: Dunkel gekennzeichnete Städte weisen einen größeren Rückgang in der Benutzung des Öffentlichen Verkehrs auf.

In großen Küstenstädten - wie Seattle, San Francisco und Washington, D.C. - ging die Nachfrage weiter zurück als in Städten im Mittleren Westen und Süden. Der Grund dafür lag in der Art der Arbeitsplätze in den verschiedenen Städten und darin, wer vor der Pandemie tatsächlich öffentliche Verkehrsmittel benutzte, sagte Luyu Liu, Hauptautor der Studie und Doktorand in Geographie an der Ohio State University.

"Viele der Menschen, die den öffentlichen Nahverkehr in großen Küstenstädten nutzten, konnten nach der Pandemie fern von zu Hause aus arbeiten", sagte Liu. "Aber in Städten im Mittleren Westen und im tiefen Süden haben die meisten Nahverkehrs-Benutzer Arbeitsplätze, an denen sie während der Pandemie noch zur Arbeit kommen mussten und keine andere Wahl hatten."

Der Mitverfasser der Studie, Harvey Miller, Professor für Geographie im Bundesstaat Ohio, sagte, dass diejenigen, die wir während der Pandemie als "unentbehrliche Arbeitskräfte" bezeichnet haben, die Hauptnutzer des öffentlichen Nahverkehrs in diesen Städten sind. "Das sind die Beschäftigten im Gesundheitswesen, Menschen, die im Dienstleistungsbereich arbeiten, in Lebensmittelgeschäften arbeiten, Menschen, die Gebäude reinigen und instand halten", sagte Miller, der auch Direktor des Center for Urban and Regional Analysis im Bundesstaat Ohio ist.

Die Studie wurde am 18.11.2020 in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht.

Zur Methode

Wegen der Schwierigkeit, Fahrgastzahlen des öffentlichen Nahverkehrs auf nationaler Ebene zu erhalten, verfolgten die Forscher einen anderen Ansatz. Sie sammelten Daten über die Aktivitäten der Benutzer der beliebten Mobiltelefon-App "Transit", die in Echtzeit Daten über den öffentlichen Nahverkehr und die Fahrtenplanung liefert.

Die Forscher verwendeten Daten zu 113 Nahverkehrsnetzen auf Bezirksebene in 63 Metropol-Gebieten und 28 Bundesstaaten der Vereinigten Staaten. Sie untersuchten Daten über die Nutzung der App vom 15. Februar bis zum 17. Mai, kurz bevor wegen der Pandemie weit verbreitete Sperren verhängt wurden.

Insgesamt ging die Nachfrage nach dem Ausbruch der Pandemie um etwa 73% zurück. Es gab jedoch mehrere Faktoren, die dazu beitrugen, dass in den Städten die Nutzung von Nahverkehrsangeboten mehr oder weniger zurückging.

Der größte Faktor war die Abstammung. Je größer der Bevölkerunganteil der Afroamerikaner in einer Stadt war, desto weniger sank die Nachfrage nach öffentlichen Verkehrsmitteln. Ein großer Anteil der schwarzen Nahverkehrsbenutzer waren Frauen. Laut einer Auswertung der App "Transit" waren mehr als 70% der afroamerikanischen Benutzer während der frühen Pandemie Frauen. Auch die Berufstätigkeit spielte eine große Rolle. In Städten mit einem höheren Anteil von Menschen mit nicht-physischen Berufen ging die Nachfrage stärker zurück.

"Menschen, die zu Hause arbeiten können, vermieden öffentliche Verkehrsmittel", sagte Liu. "Aber Menschen, die nicht zu Hause arbeiten können und auf öffentliche Verkehrsmittel angewiesen sind, benutzen diese weiterhin.

Viele der Menschen mit körperlichen Berufen, die weiterhin den öffentlichen Nahverkehr nutzten, waren der Studie zufolge Hispanoamerikaner. Das stimmt mit Statistiken überein, die zeigen, dass die hispanische Bevölkerung im Jahr 2018 den niedrigsten Prozentsatz (22%) an Management-, Berufs- und verwandten Berufen hatte, verglichen mit Weißen (41%), Afroamerikanern (31%) und Asiaten (54%).

Gemeinden mit einer größeren Bevölkerung von Menschen über 45 Jahren haben weiterhin eine höhere Nachfrage nach öffentlichen Verkehrsmitteln.

Schließlich zeigten Städte, die zu Beginn der Pandemie mehr Google-Suchanfragen nach dem Wort "Coronavirus" aufwiesen, einen stärkeren Rückgang der Nutzung des öffentlichen Nahverkehrs, was darauf hindeutet, dass mehr Menschen in diesen Städten über COVID-19 besorgt waren.

Die Studie zeigte, dass die Pandemie die tägliche Nutzung des öffentlichen Nahverkehrs veränderte. "In einigen Städten gab es nicht einmal mehr eine morgendliche oder nachmittägliche Spitze - und die Wochentage und Wochenenden begannen sich hinsichtlich der Nachfrage mehr zu ähneln", sagte Miller. "Viele dieser unentbehrlichen Arbeiter haben keine traditionellen 9-bis-5-Stundenpläne. Ihre Arbeit muss zu jeder Stunde und an sieben Tagen in der Woche erledigt werden".

Die Abhängigkeit der einkommensschwachen unentbehrlichen Arbeitskräfte vom öffentlichen Nahverkehr ist wahrscheinlich sogar noch stärker, als diese Untersuchung vermuten lässt, so die Forscher. Da die Daten in dieser Studie aus der Nutzung der App "Transit" stammen, erfasst sie keine Fahrgäste, die sich kein Smartphone leisten können oder die die App nicht nutzen.

"Die Menschen, die öffentliche Verkehrsmittel benutzen, sind diejenigen, die zur Arbeit kommen müssen, auch wenn alles andere abgeriegelt ist. Sie haben keine Wahl. Wir müssen unsere öffentlichen Nahverkehrssysteme ausbauen, um diesen Menschen zu dienen", sagte Miller.

"Der öffentliche Nahverkehr sollte nicht wie ein Geschäft behandelt werden. Es ist Teil unseres Sozialfürsorgesystems, dass wir unsere unentbehrlichen Arbeitskräfte unterstützen müssen", fügte Liu hinzu.

WKZ, Quelle Ohio State News

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