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Montag, 29 März 2021 07:00

Vereinigte Staaten: Keine Wiederaufnahme des Zugverkehrs über den Tennessee Pass in Colorado

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Fotos Jeffrey Beall/CC BY 4.0.

Der Antrag der Eisenbahngesellschaft Colorado Midland & Pacific zur Wiederaufnahme des Zugverkehrs auf dem 1997 stillgelegten Tennessee Pass in Colorado wurde am Donnerstag (25.03.2021) von der Regulierungsbehörde Surface Transportation Board abgelehnt.

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Grafik WKZ.

Die Colorado Midland & Pacific Railway Company - eine neue Tochter der in Texas ansässigen Rio Grande Pacific Corp. - bat das Surface Transportation Board am 31. Dezember 2020 um eine vereinfachte Genehmigung ihres Plans, Züge auf der lange stillgelegten Bahnstrecke zwischen Gypsum und Cañon City fahren zu lassen. Der Bahnbetreiber bat um eine Klassenausnahme von der strengen Prüfung, weil sein Vorschlag "im Umfang begrenzt" sei. Die Regulierungsbehörde erlaubt neuen Betreibern wie Colorado Midland & Pacific eine beschleunigte Klassenbefreiung, damit sie die Bahnlinie erwerben und betreiben können, um den Betrieb für die Gemeinden entlang der Strecke fortzusetzen.

Naturschutzgruppen und Gemeinden entlang der Gleise in Eagle County und im oberen Arkansas River Valley argumentierten, dass der Vorschlag im Umfang kaum begrenzt sei und eine intensive Umweltprüfung erfordere.

Die Rio Grande Pacific Corp. plant eine neue Eisenbahnlinie in Utah, um die Ölfelder im Uinta Basin mit dem nationalen Eisenbahnnetz zu verbinden. Gemeinden entlang der stillgelegten Bahn am Tennessee Pass befürchteten, dass das Unternehmen Rohöl durch den White River National Forest und entlang des Arkansas River durch Buena Vista, Browns Canyon National Monument und Salida leiten würde.

Colorado Midland & Pacific änderte letzte Woche seinen Plan und bat die Verkehrsbehörde, den Transport von Rohöl, Gas und gefährlichen Stoffen auf der Bahnlinie zu untersagen. Das Unternehmen sagte, dass es nur Passagiere und Güter über die Strecke transportieren würde, die 1997 vom Eigentümer Union Pacific nach einer Reihe von Entgleisungen und Leckagen stillgelegt wurde.

Das Surface Transportation Board bezeichnete den Vorschlag als "höchst umstritten" und die Flut von Widersprüchen wirft ungelöste Fragen auf, die eine detailliertere Betrachtung erfordern, als es der beschleunigte Prozess der Klassenfreistellung vorsieht, berichtet The Colorado Sun. Das Board sagte, dass das Versprechen des Betreibers, kein Rohöl zu transportieren, "die Kontroverse nicht auflöst". Das Board sagte, dass Union Pacific "nicht überzeugend" argumentierte, dass der Vorschlag eine "routinemäßige, nicht kontroverse Shortline-Leasing-Transaktion" sei.

Chaffee County Commissioner Keith Baker, der sich für eine eingehende Umweltprüfung des Vorhabens eingesetzt hat, und Jeremy Nichols von der Naturschutzorganisation WildEarth Guardians begrüßten die Entscheidung des Gremiums. "Schauen Sie sich an, wie viele Leute sich diesen Plan angeschaut haben und sagten: 'Auf keinen Fall'. Lokale Regierungen, regionale und nationale Verbände und so viele Einzelpersonen. Das Surface Transportation Board hat die Botschaft eindeutig gehört."

Eine Sprecherin von Colorado Midland & Pacific sagte, das Unternehmen prüfe die Entscheidung und "wird die nächsten Schritte in Betracht ziehen."

Thomas R. Schultz, WKZ, Quelle Surface Transportation Board, The Colorado Sun, Fotos Wikipedia

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Letzte Änderung am Montag, 29 März 2021 10:37