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Mittwoch, 14 Juli 2021 07:00

Vereinigte Staaten: Lava-Waldbrand zerstört Dry Canyon Bridge der Union Pacific

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Fotos Black Butte Center for Railroad Culture.

Der Lava-Waldbrand (Lava Wildfire) in Siskiyou County in Kalifornien hat am Fuße des Mount Shasta 25.000 Hektar Zerstörung angerichtet. Bislang wurde nicht nur die Vegetation durch das Feuer beschädigt, auch die vielbefahrene Eisenbahnstrecke der Union Pacific wurde erheblich beschädigt, darunter die 1.100 Fuß (335 m) lange Dry Canyon Bridge.

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Fotos Union Pacific.

Das Lava-Feuer brannte kilometerweit um die UP-Eisenbahnlinie am Fuße des Mount Shasta. Zeitweise nutzten die Feuerwehrleute die Gleise als Brandschneise während des anfänglichen Kampfes gegen das Feuer. Unglücklicherweise erlitt die Bahnlinie seit Beginn des durch Blitze ausgelösten Brandes am 24. Juni erhebliche Schäden an einem unbestätigten Teil der Schienen und verursachte katastrophale Schäden an der Dry Canyon Bridge - auch als Dry Creek Trestle bezeichnet -  nördlich des Hotlum-Anschlussgleises.

Diese Brücke der Union Pacific (ex-Southern Pacific) befindet sich auf der Hauptstrecke zwischen Portland, Oregon und Sacramento, Kalifornien. Diese Strecke wird auch von den "Coast Starlight"-Passagierzügen von Amtrak befahren.

Mit Wassertankwagen aus der Union Pacific Fire Car Fleet erreichte die Mannschaft die Brücke in den frühen Morgenstunden des 29. Juni - einen Tag, nachdem Winde von 50 mph das Feuer neu entfacht hatten, das seitdem mehr als 25.000 Hektar verbrannt hat und eine Evakuierungsanordnung für mehr als 8.000 Menschen zur Folge hatte.

"Wir konnten sehen, dass die Brücke in Flammen stand - überall war Rauch zu sehen und es gab überall kleine Flächenbrände. Zu diesem Zeitpunkt konnten wir mit den Wassertanks nicht nahe genug herankommen, weil die Fahrbahn gefährdet war", sagte Jamie Hill, Director-Bridge Maintenance, Engineering, in Roseville, Kalifornien.

Am Ende gelang es den Mitarbeitern, die die Wassertankwagen der Union Pacific einzusetzen, die mit Düsen ausgestattet sind, die bis zu 75 Fuß hoch sprühen können, schätzungsweise 20 Meilen an Eisenbahninfrastruktur zu retten. In der Spitze waren bei Union Pacific täglich etwa 30 Mitarbeiter mit fünf bis sechs Wassertankzügen beschäftigt, die entlang einer 90 Meilen langen Strecke arbeiteten. 

Nachdem das Feuer unter Kontrolle war, konzentriert sich Union Pacific auf die Reparatur der Brücke und der neun Meilen Gleis, die durch das Feuer beschädigt wurden. Drei große Kräne mit einem Gewicht von 200 bis 600 Tonnen sind jetzt in der Nähe der stahlverkleideten Brücke, die 150 Fuß hoch ist und 1.200 Fuß über ein malerisches Tal spannt. Aufgrund des Feuers mussten Arbeiter eine Straße zur Baustelle bauen und Stellflächen für die Kräne errichten.

Union Pacific verkündete in einem Brief an die Kunden: "Aufgrund der jüngsten Waldbrände in Nordkalifornien hat unsere Dry Canyon Bridge nördlich von Redding, Kalifornien, erhebliche strukturelle Schäden erlitten. Unsere Technik- und Betriebsteams arbeiten rund um die Uhr, um die Brücke wieder in Betrieb zu nehmen. Nach aktuellen Schätzungen wird die Brücke bis zum 1. September wieder geöffnet sein. Ein Umleitungsplan wurde erstellt, um die Transporte um das betroffene Gebiet herum zu leiten. Aufgrund der alternativen Streckenführung müssen unsere Kunden mit zusätzlichen Transportzeiten zwischen 48 und 72 Stunden rechnen."

Amtrak richtete für seinen Los Angeles-Seattle Coast Starlight vom 29. Juni bis zum 1. Juli eine nächtliche Busverbindung zwischen Klamath Falls, Oregon, und Sacramento, Kalifornien, ein, strich dann aber den Zug nördlich von Sacramento vorerst, bis die Brücke wiederhergestellt wird. Obwohl eine Umleitungsstrecke auf der "Inside Gateway", die früher von Western Pacific und Burlington Northern betrieben wurde, zur Verfügung steht, sind die Amtrak-Besatzungen nicht qualifiziert und die langsameren Geschwindigkeiten würden es dem Personenzug nicht erlauben, seine Terminals rechtzeitig zu erreichen, um die Ausrüstung zu wenden.

Die Dry Creek Trestle als Motiv für Eisenbahnfreunde

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Fotos Alan Miller.

Die Fotos von Alan Miller zeigen SP 4449 beim Überqueren der Brücke. Das erste ist vom 6. Mai 1984, das zweite vom 16. Mai 1981. Im Jahr 1984 verfolgte und fotografierte eine Gruppe von Eisenbahnfotografen anlässlich des "World's Fair Daylight" (ein dampfbetriebener Sonderzug) die Southern Pacific 4449, 4-8-4, auf ihrer zweitägigen Fahrt von Portland nach Sacramento (und schließlich nach New Orleans, Louisiana und zurück). Zu dieser Zeit war die Strecke, die der Zug nehmen würde, zwar vage bekannt, aber die meisten Orte entlang der Strecke hatten die Fotografen noch nie besucht oder recherchiert. Außerdem fand der Besuch in diesem Gebiet Jahrzehnte vor dem modernen Internet statt, in dem detaillierte Karten und Satellitenbilder inzwischen leicht verfügbar sind.

"Obwohl mehrere Bilder, die ich auf dieser Reise aufnahm, später in bekannten Eisenbahn-Enthusiasten-Magazinen veröffentlicht wurden, war ich beim Lesen dieser Magazine überrascht, mehrere sehr interessante Orte zu entdecken, darunter die Dry Creek Bridge, die mir bis dahin unbekannt waren", schreibt Thomas R. Schultz. Die Dry Creek Bridge befindet sich an der Nordflanke des Mount Shasta, einem markanten schlafenden Vulkan im hohen Norden Kaliforniens. Die interessanten Perspektiven (Ansichten) in diesem Gebiet sind nur mit einem Fahrzeug mit Allradantrieb und hoher Bodenfreiheit erreichbar - oder - über eine lange Wanderung.

Schäden auch in Kanada

Der Betrieb des kanadischen Luxuszuges Rocky Mountaineer von VIA Rail Canada und des Coast Starlight von Amtrak wurde ebenfalls durch die Waldbrände im Westen des Landes gestört, da die Züge aufgrund der Brandschäden nur auf einem Teil ihrer Strecken verkehren konnten. Der Waldbrand, der die Stadt Lytton, B.C., zerstörte, ließ den westwärts fahrenden Canadian letzte Woche etwa 100 Meilen nordöstlich in Kamloops, B.C., anhalten. Die Passagiere wurden mit Bussen die letzten 218 Meilen nach Vancouver gebracht, während der Zug in den Rangierbahnhof für die Rocky Mountaineer-Depots geschickt wurde. Der einmal wöchentlich verkehrende Zug sollte am 05.07.2021 wieder in Kamloops zurückfahren, da die Gleissanierung in der Gegend von Lytton fortgesetzt wird. Laut einer Quelle von VIA Rail Canada werden die Passagiere mit Bussen aus Vancouver gebracht.

Thomas R. Schultz,  Ed O. Gibson, WKZ, Fotos Alan Miller, Black Butte Center for Railroad Culture, Union Pacific, Quelle Klamath Fall News, Trains, Union Pacific

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Letzte Änderung am Mittwoch, 14 Juli 2021 09:06