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Mittwoch, 01 September 2021 07:00

Südafrika: Regierung ist bereit, das Schienennetz bis 2022 zu öffnen

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Fotos Regierung, Traxtion.

Die südafrikanische Regierung hat sich verpflichtet, vorrangig ein wettbewerbsfähiges und effizientes Güterverkehrssystem in Südafrika zu schaffen. Dazu gehören die Zulassung von Dritten zum südafrikanischen Schienennetz, die Fertigstellung eines Weißbuchs zur nationalen Eisenbahnpolitik und die Einrichtung einer einheitlichen Regulierungsbehörde für die Verkehrswirtschaft.

Es sei jedoch nicht notwendig, die Einrichtung der Regulierungsbehörde oder die Fertigstellung der nationalen Eisenbahnpolitik abzuwarten, um Dritten den Zugang zum Schienennetz des Landes zu ermöglichen, sagte Sean Phillips, Leiter der Abteilung "Operation Vulindlela" des Finanzministeriums, die mit der Beschleunigung von Strukturreformen beauftragt ist.

Operation Vulindlela ist eine gemeinsame Initiative der Präsidentschaft und des Finanzministeriums, um die Umsetzung von Strukturreformen zu beschleunigen und die wirtschaftliche Erholung zu unterstützen. Sie steht unter der Leitung des stellvertretenden Ministers David Masondo und untersteht direkt dem Präsidenten Cyril Ramaphosa. Neben einer Umstrukturierung der Häfen soll sie auf dem Transportsektor privaten Bahnbetreibern den Zugang zum Güterschienennetz ermöglichen, wobei diese eine Zugangsgebühr an Transnet als Eigentümer der Infrastruktur zahlen. Dies soll massive Neuinvestitionen privater Unternehmen in den Schienengüterverkehr ermöglichen und das Volumen der Güter, die auf der Schiene statt auf der Straße transportiert werden können, erhöhen. Dies wiederum wird die Staus auf den großen Autobahnen verringern und die Straßenverhältnisse verbessern.

Das südafrikanische Eisenbahnnetz wurde bisher von staatlichen Monopolen beherrscht. Bis Anfang der 1990er Jahre war die South Africa Transport Services (SATS) die staatliche Einrichtung, die für den gesamten Güter- und Personenverkehr in Südafrika, einschließlich des Schienennetzes, zuständig war. Der Schienenverkehr war in einem einzigen staatlichen Monopol konzentriert. Nach der Rechtsnachfolge des South African Transport Services Act von 1989 wurde das Vermögen von SATS auf zwei verschiedene Unternehmen aufgeteilt: Transnet - das staatliche Unternehmen, das unter anderem für den Schienengüterverkehr zuständig ist und das Eigentum an dem ausgedehnten Schienennetz außerhalb der städtischen Gebiete übernommen hat; und Passenger Rail South Africa (PRASA, ehemals South African Rail Commuter Corporation), die das Eigentum an den Vermögenswerten des Personenverkehrs, einschließlich des städtischen Netzes, übernahm.

Transnet und PRASA beschäftigten erfahrene Führungskräfte, die mit der Arbeitsweise des Privatsektors vertraut waren, und schafften es in den ersten zehn Jahren ihres Bestehens, den Großteil des südafrikanischen Güter- und Personenverkehrs zu bewältigen. In den letzten zehn Jahren ist die Nutzung der Schiene als Verkehrsmittel für den Güter- und Personenverkehr jedoch zunächst stetig und dann stark zurückgegangen. Herausforderungen wie der Diebstahl von Oberleitungen, die Sicherheit auf den Metrorail-Strecken sowie veraltetes und nicht gewartetes Rollmaterial haben die Probleme der Agenturen verschärft. Institutionell sind sowohl Transnet als auch PRASA mit Vorwürfen schlechter Management- und Beschaffungspraktiken konfrontiert und waren stark in den Korruptionsskandal um die "Vereinnahmung des Staates" verwickelt.

Dieser Niedergang war Anlass für eine umfassende Überprüfung des Sektors durch das Verkehrsministerium, das im Juni 2017 den Entwurf eines Weißbuchs zur nationalen Eisenbahnpolitik (86 Seiten / 1,6 MB PDF) veröffentlichte. Das Papier kam zu dem Schluss, dass diese Herausforderungen "zu nicht wettbewerbsfähig positionierten, ineffektiv ausgestatteten und betrieblich ineffizienten Eisenbahnen geführt haben, die ihre Fähigkeit verloren haben, sowohl die lokalen Logistik- und Mobilitätsmärkte zu dominieren als auch die globalen Exporte zu unterstützen". Das Weißbuch schlägt unter anderem vor, "das gesamte staatliche Schienennetz und die Wegerechte in staatlichem Besitz zu belassen, sie aber gegebenenfalls dem Privatsektor zu einvernehmlich festgelegten Bedingungen zur Verfügung zu stellen, um die Beteiligung des Privatsektors zu erleichtern".

Auf einem von der African Rail Industry Association (ARIA) in der letzten Woche veranstalteten Webinar sagte Phillips, dass das derzeitige Zieldatum für die Zulassung von Drittanbietern im Güterverkehr der August 2022 sei, wobei derzeit Anstrengungen unternommen werden, den von Transnet vorgeschlagenen Zeitrahmen zu beschleunigen. ARIA ist aus dem südafrikanischen Eisenbahnverband (Railroad Association of South Africa, RRA) entstanden, um eine größere Rolle bei der Wiederbelebung des lokalen und kontinentalen Eisenbahnsektors zu spielen und die neue Afrikanische Kontinentale Freihandelszone (African Continental Free Trade Area, AfCFTA) zu unterstützen, die am 1. Januar 2021 in Kraft trat.

"Die Regierung ist bestrebt, eine stärkere Beteiligung des Privatsektors in Sektoren wie Häfen und Schienengüterverkehr zu ermöglichen, um den Wettbewerb zu erhöhen. Dies wird zu einem wettbewerbsfähigeren Umfeld für den Güterverkehr und zu zuverlässigeren und qualitativ besseren Güterverkehrsdiensten führen", so Phillips.

Die Maßnahmen folgen auf die von Präsident Cyril Ramaphosa im Oktober letzten Jahres angekündigten Strukturreformen (Economic Reconstruction and Recovery Plan, ERRP), die es privaten Eisenbahnbetreibern ermöglichen sollen, das südafrikanische Kernnetz zu nutzen (Zugang für Dritte), um die Kapazitäten von Transnet zu ergänzen und die Verlagerung von Frachtvolumen von der Straße auf die Schiene zu unterstützen (Road to Rail programme) sowie das Wirtschaftswachstum zu fördern.

Mesela Nhlapo, CEO von ARIA, erklärte, dass die Öffnung der südafrikanischen Eisenbahninfrastruktur für Drittanbieter der südafrikanischen Wirtschaft in den nächsten fünf Jahren einen Impuls in Höhe von mehreren Milliarden Rand geben würde, wodurch Tausende von Arbeitsplätzen geschaffen und massive wirtschaftliche Vorteile erzielt werden könnten. Gleichzeitig würde der staatliche Bahnbetreiber Transnet durch die Zugangsgebühren eine bedeutende neue Einnahmequelle erschließen, ohne mit privaten Bahnbetreibern in Wettbewerb treten zu müssen.

"Der Tisch für die praktische Umsetzung des Zugangs Dritter ist gedeckt. Für die Umsetzung sind keine neuen Vorschriften oder Gesetze erforderlich, die ungenutzte Kapazität des südafrikanischen Schienennetzes ist riesig, und es gibt ein Frachtaufkommen von rund 58 Millionen Tonnen pro Jahr, das auf die Schiene verlagert werden kann, wenn die Schienenkapazität wächst, wovon Sektoren wie landwirtschaftliche Erzeugnisse, Metalle und Mineralien, Autos, Container, gefährliche Chemikalien und flüssige Massengüter profitieren werden", so Nhlapo.

Erste Hochrechnungen von ARIA deuten darauf hin, dass durch die zusätzliche Nutzung des Schienennetzes Zehntausende von Arbeitsplätzen im vorgelagerten Bereich geschaffen werden, da die Industrie (z. B. Schmelzwerke, Stahlwerke, verarbeitende Industrie und Agrarindustrie) und der Bergbau (u. a. neue Kohle-, Mangan- und Eisenerzminen) international wettbewerbsfähig werden können. Ebenso würden Schienenkorridore nach Afrika kosteneffiziente Tore schaffen, um südafrikanische Waren auf diese Märkte zu bringen.

Ein Paradebeispiel für die Nutzung der Logistikinfrastruktur zur Förderung des Wirtschaftswachstums ist Australien, das seine jährlichen Eisenerzexporte von rund 100 Millionen Tonnen im Jahr 1995 auf 867 Millionen Tonnen im Jahr 2020 steigern konnte. Dies hat dem australischen Fiskus Einnahmen in Milliardenhöhe beschert, wobei Eisenerz rund 65 % der Wirtschaft Westaustraliens ausmacht und 100 000 Arbeitsplätze schafft. Dies wurde durch Investitionen des Privatsektors erreicht, während Südafrika die Superzyklen bei den Rohstoffen weitgehend verpasst hat.

James Holley, CEO des unabhängigen Bahnbetreibers Traxtion, sagte während des Webinars, dass die Öffnung des Schienennetzes für Drittanbieter fast sofort Investitionen in Höhe von mehreren Milliarden Rand freisetzen würde. Die Investitionen in neue Züge dürften sich auf etwa 45 Milliarden Rand belaufen, von denen der größte Teil in Südafrika hergestellt würde. Traxtion hat bereits ein erstes Programm zum Bau von Lokomotiven und Waggons in Höhe von R1,5 Mrd. angekündigt und plant, in den nächsten fünf Jahren im Rahmen eines sorgfältig abgestuften Beschaffungsprogramms weitere 14-17 Mrd. Rand in Lokomotiven und Waggons zu investieren.

WKZ, Quelle Railways Africa, Pinsent Masons, ARIA

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