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Donnerstag, 20 Januar 2022 07:00

Vereinigte Staaten: Amerikanisches Start-Up entwickelt den Güterverkehr der Zukunft

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Fotos Parallel Systems.

Parallel Systems, ein Unternehmen, das von ehemaligen SpaceX-Ingenieuren gegründet wurde, um das Eisenbahnsystem neu zu gestalten, hat 49,55 Mio. USD (43.7 Mio. EUR) in der Serie A erhalten, um autonome batterieelektrische Schienenfahrzeuge für den Güterverkehr zu bauen.

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Die Finanzierungsrunde wird von Anthos Capital geleitet und umfasst Investitionen von Congruent Ventures, Riot Ventures, Embark Ventures und anderen. Die Mittel werden für den Aufbau einer Flotte von Schienenfahrzeugen, die Durchführung fortgeschrittener Testprogramme und den Ausbau des Teams verwendet. Das Unternehmen, das heute aus dem Stealth-Modus herausgetreten ist, hat bisher 53,15 Mio. USD (46,9 Mio. EUR) eingeworben, davon 3,6 Mio. USD (3,2 Mio. EUR) als Startkapital.

"Wir haben Parallel gegründet, um den Eisenbahnen die Möglichkeit zu geben, neue Märkte zu erschließen, die Auslastung der Infrastruktur zu erhöhen und den Service zu verbessern, um die Dekarbonisierung des Güterverkehrs zu beschleunigen", sagte Matt Soule, Mitbegründer und CEO von Parallel Systems. "Unser Geschäftsmodell besteht darin, den Eisenbahnen die Mittel an die Hand zu geben, um einen Teil des 700-Milliarden-US-Dollar-Lkw-Industrie auf die Schiene zu verlagern. Das Parallel-System kann auch dazu beitragen, die Krise in der Lieferkette zu lindern, indem es einen kostengünstigen und regelmäßigen Transport von Gütern in und aus den Häfen ermöglicht. Der Wettbewerbsvorteil von Parallel sind unsere autonomen, batterieelektrischen Schienenfahrzeuge, die so konzipiert sind, dass sie Güter sauberer, schneller, sicherer und kostengünstiger als herkömmliche Züge oder Lastwagen transportieren."

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Die zum Patent angemeldete Fahrzeugarchitektur von Parallel kombiniert innovative Software und Hardware mit der historischen Eisenbahnindustrie, um die Auslastung der heutigen Schienenwege zu erhöhen. Die autonomen, batterieelektrischen Schienenfahrzeuge des Unternehmens laden und transportieren Standard-Schiffscontainer als einfach oder doppelt gestapelte Ladung. Die einzeln angetriebenen Waggons können sich unterwegs zu "Platoons" zusammenschließen oder zu verschiedenen Zielen abzweigen. Das geschlossene Schienennetz der Bahn ist aufgrund des begrenzten Gleiszugangs und der zentralen Verkehrssteuerung ideal für die sichere und frühe Kommerzialisierung der autonomen Technologie.

Die Schienenfahrzeuge sind flexibler als herkömmliche Züge. Im Gegensatz zu herkömmlichen Güterzügen müssen die Züge von Parallel keine großen Mengen an Gütern anhäufen, um einen wirtschaftlichen Betrieb zu gewährleisten. Dadurch werden die Wartezeiten beim Beladen kilometerlanger Züge drastisch reduziert. Das System kann eine Reihe von Entfernungen bedienen, von einer Stadt bis zum ganzen Land. Durch die einzigartige Architektur von Parallel werden auch überlastete Rangierbahnhöfe umgangen, in denen die Fracht bisher manuell sortiert und auf zweite Züge umgeladen wurde, was Stunden oder sogar Tage an Transitzeit spart. Der nahezu kontinuierliche Fluss von Containern durch die Terminals führt zu einer besseren Auslastung der Anlagen, kürzeren Lieferzeiten und höherer Servicequalität.

Vorläufige Spezifikationen des Parallel-Schienenfahrzeugs

• Antrieb: Batterieelektrischer Permanentmagnet-Synchronmotor (PMSM)
• Autonomes System: Vollständig autonom mit bidirektionalem kamerabasiertem Wahrnehmungssystem
• Nutzlastkapazität: Bis zu 128.000 lbs. / 58.000 kg (doppelt gestapelter Container), 2,8-mal mehr als ein Sattelschlepper
• Reichweite: Bis zu 500 mi. / 800 km Reichweite zwischen zwei Aufladungen; verbraucht 25 % der Energie eines Sattelschleppers
• Aufladezeit: weniger als 1 Stunde

Neue Umwelt- und Sicherheitsvorteile für die Bahnindustrie

Parallel baut ein saubereres und sichereres Bahnsystem mit automatisierter emissionsfreier Technologie auf. Die Gütertransportlösung des Unternehmens ist sogar energieeffizienter als Güterzüge, da sie leichter und aerodynamischer ist. Die zum Patent angemeldete Platoon-Technologie besteht aus selbstfahrenden Waggons, die sich gegeneinander abstoßen, um die aerodynamische Last zu verteilen. Parallel fahrende Fahrzeuge verbrauchen nur 25 % der Energie im Vergleich zu einem Sattelschlepper und bieten die niedrigsten Betriebskosten aller oberirdischen Güterverkehrsträger. Weniger Energie bedeutet kleinere Batterien, geringere Belastung des Stromnetzes und niedrigere Kosten für die Ladeinfrastruktur.

Die emissionsfreien Fahrzeuge von Parallel werden die Kohlenstoffemissionen der Frachtindustrie drastisch reduzieren. Laut den Zahlen der US-Umweltschutzbehörde für das Jahr 2019 verursacht der Güterverkehr 444 Millionen Tonnen Kohlendioxid oder etwa 7 % aller CO2-Äquivalente der Treibhausgasemissionen in den Vereinigten Staaten. Parallel dazu sollen die Treibhausgasemissionen durch die Umstellung des Gütertransports von Lkw auf die elektrische Schiene erheblich reduziert werden.

Dank der Fähigkeit des Fahrzeugs, Gefahren, wie z. B. ein Fahrzeug auf dem Gleis, schnell zu erkennen, ist ein neues Maß an Sicherheit im Schienenverkehr möglich. Die Triebwagen, die über ein kamerabasiertes Erkennungssystem und redundante Bremsen verfügen, können bis zu zehnmal schneller als ein Zug sicher und autonom anhalten. Das bedeutet, dass die Fahrzeuge innerhalb der Sichtlinie, in der die Sensoren ein Objekt wahrnehmen, eine Notbremsung durchführen können. Darüber hinaus halten die Züge automatisch sichere Geschwindigkeiten ein, die sich nach den Gleisbedingungen richten.

Parallels Züge werden die Wartezeiten an Bahnübergängen verkürzen. Die Züge sind kürzer als herkömmliche Züge, und die Fahrzeuge trennen sich bei Verkehrsbehinderungen, so dass Rettungsfahrzeuge und die Öffentlichkeit sicher und ohne Verzögerungen weiterfahren können.

Belebung der amerikanischen Eisenbahnindustrie

Die Vereinigten Staaten verfügen mit über 140.000 Meilen Gleis über das umfangreichste Schienennetz der Welt. Parallel schätzt jedoch, dass weniger als 3 % dieses Netzes zu einem bestimmten Zeitpunkt von aktiven Zügen genutzt werden. Um Frachtlieferungen wirtschaftlich zu gestalten, konzentrieren sich die heutigen Eisenbahnen in der Regel auf den Transport von Frachtcontainern über Entfernungen von mehr als 500 Meilen. Parallel hat eine Möglichkeit identifiziert, mehr Geschäft auf die Schiene zu bringen, indem die Wirtschaftlichkeit der Einheiten über kürzere Entfernungen verbessert wird. Die Einführung eines flexibleren Systems wird den Druck auf die Straßeninfrastruktur und die Lkw-Industrie verringern, die mit einer überwältigenden Nachfrage und einem Fahrermangel von 80.000 Fahrern in den USA konfrontiert ist.

Das einzigartige System von Parallel beseitigt die Beschränkungen der traditionellen Zugarchitektur und steht damit in direkter Konkurrenz zu den Flexibilitätsvorteilen des Lkw-Verkehrs. Heute wird der größte Teil des nationalen Frachtaufkommens per Lkw befördert. Die Verlagerung eines Teils dieses Frachtvolumens auf autonome, batterieelektrische Schienenfahrzeuge wird dazu beitragen, Staus auf den Autobahnen zu verringern, die Verkehrssicherheit zu verbessern, den Straßenverschleiß zu reduzieren, den Verladern einen kostengünstigeren Transport zu ermöglichen und durch die Verringerung der Treibhausgasemissionen von Lkw Vorteile für die Gesundheit und Sicherheit der Umwelt zu bieten.

Die firmeneigene Architektur von Parallel ermöglicht kleinere, sauberere und kostengünstigere Terminals, die näher an Verladern und Kunden gebaut werden können, wodurch neue Märkte erschlossen und die Kosten für die letzte Meile reduziert werden. Herkömmliche Bahnterminals müssen heute groß genug sein, um lange Züge abzufertigen, und werden jeweils auf Hunderten von Hektar Land gebaut. Diese großen Terminals sind teuer, abgelegen und führen zu langsameren Lieferzeiten. Parallel reduziert nicht nur die Kosten für herkömmliche Terminals, sondern ermöglicht auch:

• Mikro-Terminals: Emissionsfreie Terminals mit geringem Kapitalaufwand, die näher an Verladern und Kunden gebaut werden und weniger als 5 % der Fläche im Vergleich zu einem herkömmlichen Terminal benötigen
• Direkt zum Seehafen: Ermöglicht das Be- und Entladen von Containern direkt vom Hafenkran auf die Schiene; löst Probleme der Versorgungskette, indem es die Überlastung der Seehäfen durch den Wegfall der Lagerhaltung innerhalb des Hafenkomplexes verringert; reduziert den Einsatz von Werftfahrzeugen; schafft ein Shuttle-System zu Binnenhäfen und Terminals
• Direkt zum Lager: Verbindet die Schiene mit angrenzenden Fabriken und Lagern, bringt Container direkt zur Anlage, wodurch der Wechsel des Transportmittels und die Kosten für die Lieferung per Lkw über kurze Strecken entfallen; erhöht die Gewichtskapazität, da die Schiene mehr Tonnage aufnehmen kann als Lkw

Parallel entwickelt eine Software, die es seinen Fahrzeugen und Zügen ermöglicht, sich sicher in den bestehenden Bahnbetrieb zu integrieren, so dass alle Güterzüge und der Transitverkehr miteinander interagieren. Das Ergebnis wird den Kunden einen problemlosen, erstklassigen Service und eine optimale Frachtverfolgung bieten.

Kompetenz in der Nutzung fortschrittlicher Technologien zur Umwälzung etablierter Branchen

Parallel wurde im Januar 2020 gegründet und wird von drei ehemaligen SpaceX-Ingenieuren geleitet:

• Matt Soule, Mitbegründer und CEO von Parallel Systems; zuvor Leiter der Avionikabteilung bei SpaceX, wo er 13 Jahre lang eine Abteilung mit 300 Mitarbeitern für die Entwicklung und Prüfung von Raumfahrtelektronik leitete
• John Howard, Mitbegründer & Vizepräsident für Hardware, Parallel Systems; zuvor Leiter der Batterieabteilung bei SpaceX, wo er die Lithium-Ionen-Technologie in die bemannte Raumfahrt einführte (8 Jahre)
• Ben Stabler, Mitbegründer und Vizepräsident der Softwareabteilung von Parallel Systems; zuvor Leiter der Avioniksoftware und leitender Ingenieur für motorisierte Antriebselektronik bei SpaceX (5 Jahre)

Das Team von Parallel besteht aus etwa 25 Ingenieuren, die unter anderem bei Google, Tesla, Uber und SpaceX tätig waren. Der Hauptsitz des Unternehmens befindet sich in Culver City, Kalifornien, mit einem Büro in Palo Alto, Kalifornien. Parallel testet derzeit seine autonomen batterieelektrischen Schienenfahrzeuge auf einer geschlossenen Strecke im Großraum Los Angeles.

WKZ, Quelle Parallel Systems

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Letzte Änderung am Donnerstag, 20 Januar 2022 09:18