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Dienstag, 16 Oktober 2018 07:10

Vereinigte Staaten: Die Gouverneurswahl im November könnte über das kalifornische Hochgeschindigkeitsprojekt entscheiden

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Arbeiten an der kalifornischen Hochgeschwindigkeitsstrecke. Fotos California High Speed Rail Authority.

Der Bau der kalifornische Hochgeschwindigkeitsbahn ist in den letzten acht Jahren, als die Kostenschätzungen in die Höhe geschnellt und die Mittel des Bundes und des Privatsektors für das Projekt verbraucht waren, in Frage gestellt worden. Mit der nächsten Gouverneurswahl in Kalifornien am 06.11.18 könnte die Frage neu gestellt werden, wie das Projekt weiterentwickelt werden soll.

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Da der alte Gouverneur und Befürworter der Bahn, Jerry Brown, nicht wiedergewählt werden kann, scheint derzeit kein Kandidat Browns Engagement für ein landesweites Eisenbahnsystem zu teilen. Derzeit verfolgt der demokratische Kandidat Gavin Newsom nur einen inkrementelleren Ansatz, während der Republikaner John Cox die Bahn ganz abschaffen will. Umfragen zeigen, dass die öffentliche Unterstützung erheblich zurückgegangen ist, seit die Kalifornier vor zehn Jahren für die Genehmigung des Projekts gestimmt haben.

"Der nächste Gouverneur sollte eine Überprüfung des Projekts vom Anfang bis zum Ende durchführen, um die aktuellen geplanten Kosten des Projekts neu zu bewerten und festzustellen, ob diese Kosten durch den beabsichtigten Nutzen überwogen werden", sagte die Präsidentin der University of California, Janet Napolitano, die viele der potenziellen wirtschaftlichen und lebensqualitätsbezogenen Vorteile des Projekts hervorhob. "Eine solche Überprüfung würde das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Hochgeschwindigkeitsbahn stärken. "Kurz gesagt, der nächste Gouverneur sollte tief durchatmen, eine Projektprüfung durchführen lassen und dann entscheiden, ob er fortfahren will", wird sie in einer Analyse von der Zeitung The Tribune zitiert.

"Um seine Umwelt- und Wohnziele zu erreichen, muss Kalifornien so viele öffentliche Verkehrsprojekte wie möglich finanzieren, insbesondere Hochgeschwindigkeitszüge", meint auch Cesar Diaz, politischer und gesetzgebender Direktor des State Building and Construction Trade Councils. "Die Hochgeschwindigkeitsbahn trägt dazu bei, drei der drängendsten Probleme des Staates zu lösen: die Notwendigkeit von erschwinglichem Wohnen, den Klimawandel und das Fehlen guter Arbeitsmöglichkeiten für die Bewohner des Central Valleys."

"Der nächste Gouverneur muss die Aufgabe vollenden und wie versprochen Hochgeschwindigkeitszüge an die Kalifornier liefern", stimmte die ehemalige Bürgermeisterin von Fresno, Ashley Swearengin, heute Präsidentin und CEO der Central Valley Community Foundation, zu. "Als die am schnellsten wachsende Region Kaliforniens ist es inakzeptabel, das Central Valley weiterhin aus den Infrastruktur- und Konnektivitätsplänen des Staates herauszulassen. Die Zukunft Kaliforniens wird vom Central Valley bestimmt, und ohne große Investitionen in Wasser-, Bildungs- und Verkehrsprojekte, wie z.B. Hochgeschwindigkeitszüge, wird unsere Region den Rest Kaliforniens belasten, obwohl wir das Potenzial haben, eine positive Triebkraft zu sein."

Dem halten die Gegner entgegen, dass ein landesweites Eisenbahnsystem, selbst wenn es einen potenziellen Wert hat, derzeit nicht realisierbar sei. Das dafür bereitgestellte Geld könnte anderswo effektiver eingesetzt werden. "Die Hochgeschwindigkeitsbahn in Kalifornien ist ein würdiges Konzept, aber im Falle ihrer traurigen Geschichte war es ein kostspieliger Misserfolg", sagte der ehemalige Gouverneur Pete Wilson. "Die tatsächlichen Ausgaben haben die geschätzten Kosten bei weitem überschritten, und wir sollten kein gutes Geld mehr nach dem anderen werfen. Stell dir vor, wie viel besser unsere Straßen und Autobahnen wären, wenn wir dieses Geld für den Ausbau von Autobahnen und kritischen Straßen und Brücken ausgeben würden."

Andere fordern vom zukünftigen Governeur, mehr Zeit und Mühe für die öffentliche Unterstützung zu investieren. "Unser nächster Gouverneur sollte die Arbeit an dem Hochgeschwindigkeitsbahnprojekt fortsetzen", sagte Abby Porth, Exekutivdirektorin des San Francisco Jewish Community Relations Council. "Aber es ist die Aufgabe des Gouverneurs, mit den Kaliforniern eine langfristige Vision zur Sicherung der Gesundheit und Nachhaltigkeit unseres Staates zu teilen und der Öffentlichkeit Lösungen zu verkaufen, die - obwohl sie in der Gegenwart manchmal kostspielig sind - gut für unsere Zukunft sein werden."

Am 05.10.18 konnte die kalifornische Hochgeschwindigkeitsbahnbehörde bekannt geben, dass der endgültige ergänzende Umweltverträglichkeitsbericht (Final Supplemental EIR) für den Projektabschnitt Fresno - Bakersfield des kalifornischen Hochgeschwindigkeitsbahnsystems vorliegt. Er stellt eine umfassende projektbezogene Überprüfung des südlichen Teils des Abschnitts dar und soll am 16.10.18 vom Board of Directors zertifiziert werden.

WKZ, Quelle The Tribune, California High-Speed Rail Authority

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