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Donnerstag, 27 Dezember 2018 07:10

Vereinigte Staaten: Klimawandel droht den Amtrak-Nordostkorridor zu überfluten

Durch den Klimawandel hervorgerufene steigende Wassermengen können bis zur Mitte dieses Jahrhunderts den Nordostkorridor von Amtrak destabilisieren. Teile des Korridors, über den jedes Jahr 12 Mio. Menschen zwischen Boston und Washington befördert werden, sind mit "ständiger Überschwemmung" konfrontiert.

Das war das Ergebnis einer mehrjährigen Klimastudie, die von Booz Allen Hamilton Inc. und Stantec Inc. durchgeführt wurde. Obwohl der Bericht schon im April 2017 fertiggestellt wurde, wurden seine Schlussfolgerungen bis November dieses Jahres geheim gehalten, als die Nachrichtenagentur Bloomberg eine teilweise überarbeitete Version erhielt. Unter dem Titel "Amtrak NEC Climate Change Vulnerability Assessment" beschreibt das Dokument die schwere Bedrohung, der ein 10-Meilen-Abschnitt der 457 Meilen (735 km) langen Strecke ausgesetzt ist, der gefährlich nahe am Wasser verläuft.

Dieser Streckenabschnitt bei Wilmington in Delaware sei wegen der geringen Höhe über Meeresspiegel, der Nähe zu zwei Flüssen und der Konzentration kritischer Einrichtungen gefährdet. Überschwemmungen, steigende See und Sturmfluten drohen, das Gleisbett zu erodieren, die Signaltechnik zu zerstören und die Stromversorgung zu gefährden. "Wenn einer der Gleisabschnitte ausfällt, wird der gesamte Nordost-Korridor nicht mehr befahrbar sein", warnten auch Mitglieder des Planungspersonals von Amtrak. "Es gibt keine alternative Strecke, die als Umweg genutzt werden kann."

Am wichtigsten sei, dass das Unternehmen mit den staatlichen und lokalen Regierungen zusammenarbeitet, um sich auf die beschriebenen Risiken vorzubereiten. Die Autoren des Berichts schätzten die anfänglichen Kosten für den Schutz des Untersuchungsgebietes auf 78 Mio. USD, basierend auf der Annahme, dass die Wasserstände um Wilmington bis 2050 um 2 Fuß (60 cm) steigen würden.

Amtrak hat nach außen die Bedrohung durch den Klimawandel heruntergespielt und sogar vollständig aus seinem jüngsten Fünfjahresstrategieplan gestrichen. Einer der nicht freigegebenen Teile des Berichts enthält eine Analyse der vollen Kosten und Nutzen des Schutzes des Korridors vor dem Klimawandel. Die Offenlegung dieser Informationen "könnte möglicherweise zu öffentlicher Verwirrung führen", zitiert Bloomberg die Bahngesellschaft.

Stephen J. Gardner, Senior Executive Vice President von Amtrak, sagt, dass das Unternehmen einen stückweisen Ansatz für das Management von Klimarisiken verfolgt. "Es geht darum, wie wir diese Vermögenswerte rekapitalisieren und sie für die Zukunft in eine stabile Position bringen", sagte er. Aber wenn der Nordostkorridor anfängt, unter Wasser zu gehen, fügte Gardner hinzu, wird Amtrak nicht das einzige Unternehmen mit einem Problem sein. "Wenn es ein Risiko gibt, besteht ein Risiko für viel mehr als für uns."

WKZ, Quelle Bloomberg

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